Histoires 14-18 : Le pantalon garance

En  1914, le pantalon de l'infanterie française, couleur rouge sang, provoque la mort de milliers de soldats. Le pantalon garance est tellement visible sur les champs de bataille que l'ennemi ne peut pas le rater.

Image du site http://www.lesfrancaisaverdun-1916.fr/
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Ce beau pantalon, à la couleur rouge sang a provoqué la mort de milliers de soldats. C’est le fameux pantalon garance, tellement visible sur le champ de bataille que nos ennemis ne pouvaient pas le rater. Pourquoi l’Etat-major a-t-il laissé son armée partir au feu ainsi accoutrée ? C’est toute une histoire qui a duré plus de dix ans : Au début du XXème siècle, tous les pays changent d’uniforme, et passent à la tenue camouflée. Une seule nation résiste encore et toujours, la France, bien sûr.

Pourtant, ce n’est pas faute de réfléchir. Des commissions sont créées, des tenues essayées. En 1903, on tente un mélange de gris et de bleu, puis on passe à un mélange de beige et de bleu.
 
durée de la vidéo: 01 min 38
Histoires 14-18 : Le pantalon rouge ©France 3


En 1911, c'est la couleur verte qui tient la corde. Le ministre de la guerre est un fervent partisan du projet, mais il meurt, tué par un avion, qui atterrit en catastrophe. Pas de chance. En plus, l’opinion s’en mêle. La France doit venger l’affront de 1870 dans ses couleurs historiques. Le pantalon garance, c’est la France, assène un ancien ministre, pour le coup, pas très inspiré.

Finalement, l’ordre est donné de confectionner des tenues plus discrètes, le 27 juillet 1914. Il est beaucoup trop tard. La guerre éclat. Beaucoup d’hommes mourront avant de porter l’uniforme bleu horizon.

 

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