Rallye d'Ypres : victoire de Freddy Loix

La Peugeot 208 du nordiste Stephane Lefebvre à Ypres. / © JM Devred
La Peugeot 208 du nordiste Stephane Lefebvre à Ypres. / © JM Devred

Le Belge Freddy Loix (Skoda Fabia) a remporté pour la 9e fois de sa carrière le rallye d'Ypres, 6e manche (sur 11) du Championnat d'Europe des rallyes (ERC), samedi soir au terme de la 20e et dernière épreuve spéciale.

Par JM Devred avec AFP

Loix s'était déjà imposé sur son rallye préféré de 1996 à 1999, puis en 2008, 2010, 2011 et 2013. Il ne participe plus à la totalité du championnat ERC, qui
existe depuis plus de 60 ans et a fusionné début 2013 avec le Challenge intercontinental des rallyes (IRC).

Le célèbre rallyman belge, âgé de 43 ans, a terminé avec plus d'une minute d'avance sur son compatriote Cédric Cherain (Ford Fiesta), 30 ans, et deux minutes d'avance sur l'Allemand Sepp Wiegand (Skoda Fabia), 23 ans, qui est l'une des références de la nouvelle génération.

Classement général final (après 20 épreuves spéciales):
1. Freddy Loix-Johan Gitsels (BEL/Skoda Fabia) 2 h 43:13.7
2. Cédric Cherain-André Leyh (BEL/Ford Fiesta) à 1:09.9
3. Sepp Wiegand-Frank Christian (GER/Skoda Fabia) à 2:14.2
4. Hermen Kobus-Erik de Wild (NED/Ford Fiesta) à 2:32.5
5. Luca Rossetti-Matteo Chiarcossi (ITA/Skoda Fabia) à 3:44.5

Le rallye d'Ypres
Un reportage de Jean-Marc Devred et Gonzague Vandamme


Performance des nordistes


A noter la belle performance de l'équipage nordiste composé de Stéphane Lefebvre (de Noeux-les-Mines) et Thomas Dubois (d'Auchy-les-Mines), sur Peugeot 208. 17è au classement scratch (général), ils s'imposent dans la catégorie junior à l'issue d'un gros suspense. Stéphane Lefebvre, de loin le plus rapide, a connu énormément d'ennuis techniques. Après la crevaison survenue vendredi soir, qui lui avait fait perdre 2 minutes, le pilote noeuxois avait remonté son retard samedi.

Mais il a connu des problèmes avec sa boîte de vitesse dans la spéciale d'Hollebeke, avant de terminer la course avec le capot ouvert dans le pare-brise! Arrivé ex-aequo à Ypres avec l'Italien Andrea Crugnola, Stéphane Lefebvre a été désigné vainqueur car il a gagné la première épreuve spéciale. Le jeune Nordiste (22 ans), remonte donc au classement du championnat d'Europe junior.

Dès le week-end prochain, il part au rallye de Pologne avec son équipier Thomas Dubois pour défendre sa 1è place au championnat du monde WRC junior.

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