Fed Cup : la Nordiste Mladenovic apporte un premier point pour la France face à l'Australie, qui a ensuite égalisé

Mladenovic a apporté le premier à la France, en finale de Fed Cup face à l'Australie. / © TONY ASHBY / AFP
Mladenovic a apporté le premier à la France, en finale de Fed Cup face à l'Australie. / © TONY ASHBY / AFP

Kristina Mladenovic (40e mondiale) a apporté à la France le premier point de la finale de la Fed Cup contre l'Australie en battant sèchement Ajla Tomljanovic (51e) en deux sets 6-1, 6-1, samedi à Perth. Mais les Ausitraliennes ont égalisé grâce à Ashleigh Barty, qui a ensuite battu Caroline Garcia.

Par TM avec AFP

"J'espère que Caroline va suivre mon exemple", avait déclaré la Dunkerquoise Kristina Mladenovic à même le court de la RAC Arena. Malheureusement, Garcia a été balayée dans la foulée par la numéro 1 mondiale Ashleigh Barty (6-0, 6-0)

Tomljanovic, d'origine croate mais rendue éligible moins d'un mois avant la finale par la Fédération internationale de tennis (ITF), jouait son premier match pour son pays d'adoption, à 26 ans : elle est apparue complètement anesthésiée par l'enjeu.
La N.2 australienne n'a inscrit son premier point gagnant, une volée de coup droit, qu'après plus d'une heure de jeu - 1h04 précisément. Au total, elle n'en a réalisé que deux, contre 16 pour son adversaire. Et elle n'a remporté qu'une seule fois sa mise en jeu, en fin de second set.

Même en difficulté au service (seulement 43% de premières balles), Mladenovic n'a elle été confrontée qu'à une seule balle de break.
 


Dernière finale perdue en 2016


Un succès français, le troisième après 1997 et 2003, viendrait, dès la première campagne de Julien Benneteau dans le rôle de capitaine, parachever la saison des retrouvailles entre Garcia et ses coéquipières, Mladenovic en particulier, après deux ans de brouille. Les Bleues restent toutefois sur trois défaites en finale, en 2004, 2005 et 2016.

L'Australie, troisième nation la plus décorée avec sept titres, court elle après son premier trophée en Fed Cup depuis 45 ans (1974). Les joueuses d'Alicia Molik ont hissé leur pays en finale pour la première fois depuis vingt-six ans.

Cette finale sur la côte occidentale australienne est la dernière avant que la Fed Cup, à l'instar de la Coupe Davis depuis cette année, remise ses rencontres à domicile ou à l'extérieur et ses trois week-ends de compétition au long de l'année. A la place se déroulera une phase finale d'une semaine réunissant douze équipes dès 2020, au printemps à Budapest.
  
 

Sur le même sujet

Les + Lus