Jean Vanier, fondateur de l'Arche créée dans l'Oise en 1964, accusé d'abus sexuels par une enquête interne

Publié le Mis à jour le
Écrit par J.S-S avec AFP
Jean Vanier avait lancé les communautés de l'Arche avec un premier foyer situé à Trosly-Brueil dans l'Oise.
Jean Vanier avait lancé les communautés de l'Arche avec un premier foyer situé à Trosly-Brueil dans l'Oise.

L'Arche, dont le premier foyer avait été établi dans l'Oise, est une organisation mondiale qui accueille des personnes ayant une déficience intellectuelle. L'association a dévoilé une enquête interne qui accuse son fondateur canadien, décédé en 2019, d'abus sexuels sur plusieurs femmes.

Cette enquête a permis de recueillir les témoignages "sincères et concordants portant sur la période 1970-2005" de six femmes adultes, non handicapées, avec lesquelles Jean Vanier "a initié des relations sexuelles, généralement dans le cadre d'un accompagnement spirituel, et dont certaines ont gardé de profondes blessures", soutient l'Arche internationale dans un communiqué publié samedi. 
 
Si l'association précise que "les investigations, menées par un organisme indépendant, n'ont pas identifié de personnes handicapées parmi les victimes", elle ajoute que "ces agissements indiquent une emprise psychologique et spirituelle de Jean Vanier sur ces femmes et soulignent son adhésion à certaines des théories et pratiques déviantes du père Thomas Philippe."
 

La conférence des évêques réagit   
 

Le dominicain Thomas Philippe, père spirituel de Jean Vanier et figure encombrante de l'Arche, a été soupçonné d'agressions sexuelles sur des
femmes. "Nous sommes bouleversés par ces découvertes et nous condamnons sans réserve ces agissements en totale contradiction avec les valeurs que Jean Vanier revendiquait par ailleurs", ont écrit les responsables de l'Arche Internationale, Stephan Posner et Stacy Cates Carney, dans une lettre adressée aux membres de l'organisation.
"Nous voulons dire aussi notre gratitude aux femmes qui, il y a quelques années, ont brisé ce silence au sujet du père Thomas Philippe et ont ainsi aidé d'autres à se libérer d'un fardeau injuste de honte et de peine", ont-ils ajouté, leur demandant "pardon". La Conférence des évêques de France a fait part de sa "stupeur" et de sa "douleur" devant ces révélations, assurant de sa "compassion les femmes qui ont été ainsi abusées", ainsi que de sa "détermination à agir pour que la lumière soit faite".
    
L'Arche a été fondée en 1964 dans le village de Trosly-Breuil dans l'Oise.
Elle est désormais dotée d'un siège social international situé à Paris et est devenue une fédération d'associations qui anime 154 lieux dans 38 pays où des personnes handicapées mentales vivent - spécificité de ces communautés - avec leurs accompagnants, salariés ou volontaires.

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