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Quartier Saint-Leu à Amiens (80) : le Moulin Passe-Avant reprend vie !

© F3 Picardie
© F3 Picardie

Convaincue de la valeur d'exemple de ce patrimoine à sauver, Amiens Métropole s’est rendue totalement propriétaire du moulin Passe-Avant en 2007, afin de mettre en œuvre les solutions d’urgence pour garantir sa salubrité, la sécurité des riverains, et engager son sauvetage.

Par Arrantxa Belderrain

Dernier moulin de la fin du Moyen Âge encore debout, le moulin Passe-Avant symbolise la prospérité passée d'Amiens et incarne les valeurs du travail défendues par ses habitants tout au long de l'histoire de la cité, par ailleurs reconnues au travers de ses productions textiles (teinture, velours de mohair, et velours de coton)

Un peu d'Histoire... 


Témoin de l’histoire amiénoise, le moulin Passe-Avant est nommé ainsi en raison de sa puissante roue de quarante chevaux qui lui donnait la priorité, lors des opérations hydrauliques effectuées sur le canal des Clairons dans la quartier Saint-Leu.

Il faisait partie d'un vaste ensemble de moulins qui atteignirent à Amiens, le nombre de vingt-cinq au milieu du XVIe siècle.

La fonction de ces moulins était de moudre le blé, extraire l’huile des oléagineux (moulin Fourmentel), écraser les feuilles de waide, broyer les écorces, fouler les tissus, battre le fer.

Le moulin situé à proximité de Saint-Pierre sert même à faire de la poudre à canon et explose le 31 juillet 1675.

Comme tous les moulins d'Amiens, le moulin Passe-Avant est constamment transformé et modifié au rythme de l’évolution des techniques et au gré des nécessités commerciales. La roue hydraulique à aubes, dont le moyeu fait tourner la meule qui écrase le grain, ainsi que ses accessoires, sont du XVIIIe siècle.

À la Révolution, le bâtiment est vendu comme bien national, puis agrandi en 1801. Il reçoit une nouvelle roue hydraulique en 1850. En 1878, les meules cessent de moudre le blé. Quelques années après, la force hydraulique alimente une fabrique de moutarde pour les établissements Brûlé.

Au XXe siècle, l'entreprise Benoît l'utilise pour fournir l'énergie nécessaire aux activités de teinture, fonction qu'il remplit jusqu'au jour où la roue s'effondre, à la fin des années 70.

Le moulin Passe-Avant est situé dans le quartier Saint-Leu, à Amiens / © f" pICARDIE
Le moulin Passe-Avant est situé dans le quartier Saint-Leu, à Amiens / © f" pICARDIE


Longtemps laissé à l'abandon... 
 

Le moulin Passe-Avant est partiellement restauré à la fin du XXe siècle grâce à l'association Le Bel Amiens.

Construit en bois et en torchis, selon les méthodes de construction employées au Moyen Âge et à la Renaissance, le moulin Passe-Avant comporte un sous-sol contenant le mécanisme relié à la roue à aube extérieure qui s'abrite sous une avancée du bâtiment, un rez-de-chaussée, un étage en encorbellement, et un haut comble à pente aiguë.

L'architecture est à pans de bois, créant une intéressante opposition de couleurs et de textures entre les différents niveaux et entre les divers éléments constitutifs de chaque niveau.

Sa restauration... 


Pour cette restauration, Amiens Métropole bénéficie de subventions émanant de la DRAC de Picardie (148 000 €), du FEDER (140 000 €) et de la Fondation du Patrimoine (15 000 €).

Outre ces fonds publics, une souscription publique (42 000 €) a été lancée auprès de tous ceux qui souhaiteraient soutenir ce projet de restauration, en partenariat avec la Fondation du Patrimoine. 

Des activités culturelles prévues pour le public...


Le sauvetage du moulin permettra d'intégrer de nouveau ce monument dans les programmations mises en œuvre par Amiens, Métropole d'art et d'histoire, à destination :

- Du jeune public en temps scolaire, au regard des programmes scolaires, en lien avec l'Histoire des arts à l'école, et en hors temps scolaire, sur le temps du loisir.

- Du public adulte, et notamment des habitants, dans le cadre de la programmation annuelle de visites-conférences et des programmations évènementielles (Journées du Patrimoine, Journée du Patrimoine de Pays et de Moulins, …).


Une inauguration en "grandes pompes"...


Le Moulin Passe-Avant qui a fait l’objet d’une souscription et de mécénats privés coordonnées par la Fondation du Patrimoine sera inauguré le vendredi 8 janvier 2016 rue Saint-Leu à Amiens par Jean-François Cordet (Préfet de la région Nord-Pas-de-Calais-Picardie), Brigitte Fouré (Maire d’Amiens) Alain Gest (Président d’Amiens Métropole) et Christian Ferté (Délégué régional de la Fondation du Patrimoine).


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