Qui est Franck Berton, l'avocat originaire d'Amiens de Salah Abdeslam ?

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Il fut l'avocat de 2 des acquittés d'Outreau, celui d'un islamiste mêlé aux attentats de Paris en 1995 et de Florence Cassez, jeune nordiste emprisonnée au Mexique. Qui est l'avocat Frank Berton, installé à Lille mais originaire d'Amiens, qui défendra Salah Abdeslam ?

Par avec AFP

A 53 ans, ce natif d'Amiens s'apprête "à relever le plus grand défi de sa carrière...Et les défis, il adore ça, note Jean-Luc Romero, ancien président du comité de soutien à Florence Cassez que Me Berton contribua à sortir de sept ans d'enfer dans les geôles de Mexico. C'est quelqu'un qui a le sens du rôle de l'avocat, et dans une démocratie, il faut aussi des avocats pour défendre des terroristes présumés, même s'il sait qu'il va prendre des coups et des risques en défendant celui qui est considéré comme l'ennemi public n°1".

Pour le grand public, Franck Berton, c'est d'abord ce physique de cow-boy, regard très noir, clope au bec, cheveux gominés vers l'arrière, voix rauque. Une présence parfois intimidante, qui cache "sous ses airs bourrus, un affectif et un bon vivant", selon Jean-Luc Romero, élu parisien et conseiller régional. Franck Berton est marié à une avocate et père de 4 enfants.

Il est admis en 1989 au barreau de Lille, après une enfance passée à Amiens où il doit faire face à un père violent. Un père représentant de commerce qui l'oblige suivre à des études de commerce mais Franck Berton a déjà l'ambition de devenir avocat pour "se rendre utile aux personnes dans le pétrin" et "affronter l'institution". Sa mère est femme au foyer.
Me Berton entre dans le paysage médiatique français en 1999 lorsqu'il défend l'un des islamistes impliqués dans les attentats de 1995. L'affaire d'Outreau lui sert ensuite de "marche-pied vers la notoriété", comme l'explique Serge Garde, auteur du documentaire "Outreau, l'autre vérité" : au milieu des années 2000, il obtiendra l'acquittement de ses deux clients.

Avocat Pugnace et médiatique

Un magistrat lillois qui l'a connu à ses débuts témoigne aujourd'hui : "il était dans la lignée de ces avocats très pugnaces, qui ne s'en laissent pas conter, avec une double approche du dossier, sur le fond, et en traquant les irrégularités de procédure. C'était un adversaire redoutable, mais loyal, qui ne faisait pas de cadeau, et sans connivence".

"Un type qui est défendu par Frank Berton est bien défendu. Il s'accroche, il se bat", assure Me Eric Dupond-Moretti, autre figure du barreau de Lille, qui a travaillé avec lui sur Outreau. "Il sait prendre les coups et les rendre", résume un autre avocat lillois en vue, Emmanuel Riglaire.

En 2015, pour sa dernière grande affaire à ce jour, il est au soutien de Dominique Cottrez, la mère accusée de la plus grave affaire d'infanticide jamais jugée en France. Elle ne sera finalement condamnée qu'à neuf ans de prison après avoir été reconnue coupable des meurtres de huit de ses nouveaux-nés par la cour d'assises de Douai.

Dans ce dossier terrible, "il a été d'un grand professionnalisme du début à la fin. Tout le monde a été surpris" par l'aveu de l'accusée qu'elle avait menti en affirmant avoir été violée par son père pendant son enfance, "mais à aucun moment il ne l'a laissée tomber, ni mal défendue", témoigne un magistrat douaisien.

"Il a fait face, on l'a senti choqué mais il s'est tout de suite repris", témoigne un journaliste de l'AFP présent lors de ce coup de théâtre.

Ces compliments n'impliquent pas l'unanimité. "Il est toujours à la limite de l'excès dans ses plaidoiries", observe un confrère lillois, qui relève le côté "médiatique" des dossiers plaidés. En l'occurrence, avec Salah Abdeslam, il sera servi...

Samedi, Frank Berton doit se rendre en République dominicaine, a-t-il indiqué mercredi à l'AFP, pour assurer la défense de Christophe Naudin, impliqué dans l'évasion des deux pilotes français mis en cause dans l'affaire "Air Cocaïne".

Ecoutez l'interview de Me Franck Berton par David Pujadas dans le JT de 20 h de France 2 mercredi 27 avril:


Franck Berton au 20h de France 2

 

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