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La toile "Port-en-Bessin" volée par les nazis va retrouver ses propriétaires

Le tableau du peintre impressionniste Paul Signac avit été confisqué en 1940 et donné à l'orchestre philarmonique de Vienne. Il va être rendu aux héritiers de son propriétaire, le Français Marcel Koch.
L'orchestre philharmonique de Vienne a envoyé jeudi dernier une lettre aux héritiers de Marcel Koch, pour les informer qu'il allait leur restituer un tableau. Datant de 1883, la toile du peintre impressionniste Paul Signac, intitulée "Port-en-Bessin", avait été confisquée par les nazis en 1940 dans le Jura (Est de la France) et donnée en cadeau à l'orchestre, en tournée dans cette région, a indiqué l'orchestre dans un communiqué.

Après deux décennies de recherche, une historienne d'art, Sophie Lillie, missionnée par l'orchestre, a finalement réussi à identifier la provenance de cette peinture. "Nous sommes très heureux, que, grâce aux efforts de Sophie Lillie, nous ayons retrouvé les héritiers du propriétaire de ce tableau" a déclaré le directeur de l'orchestre, Clemens Hellsberg, dans un communiqué. "La restitution de cette peinture nous tenait particulièrement à coeur. Nous nous efforçons depuis nombre d'années de faire face au passé de la philharmonie de Vienne et nous voulons assumer notre responsabilité et réparer l'injustice commise dans le passé", a-t-il précisé.

Les héritiers de Marcel Koch prendront possession de la toile lors d'une cérémonie dont la date est encore incertaine.

Jusqu'en 1995 l'Autriche, qui se considérait uniquement comme victime du nazisme en raison de l'annexion ("Anschluss") au IIIe Reich en 1938, n'avait pas décidé, contrairement à l'Allemagne, d'indemnisations aux victimes des exactions ou des spoliations commises par les nazis.

Un Fonds national autrichien a été créé en 1995, et depuis 2000, un "fonds de réconciliation" et un "fonds général d'indemnisation" ont été institués en Autriche pour indemniser d'une part les travailleurs forcés, d'autre part les juifs victimes de spoliations.

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