Trois épaves du XVIIe siècle ont été authentifiées au large de Saint-Vaast-la-Hougue

Publié le Mis à jour le
Écrit par CM avec AFP

Découvertes en 1990 au large de Saint-Vaast-la-Hougue, trois épaves ont été authentifiées comme des vestiges de la bataille de la Hougue qui opposa la flotte de Louis XIV à la flotte anglo-hollandaise en 1692.

Depuis le 15 août dernier, le Département des recherches archéologiques ssubaquatiques et sous-marines (Drassm) est à pied d'œuvre au large de Saint-Vaast-la-Hougue, dans la Manche, une campagne d'expertise portant sur trois possibles épaves découvertes en 1990 par un plongeur. Alors que cette campagne doit s'achever ce mardi 30 août, les archéologues ont déjà livré leur verdict. 

"On a aujourd'hui la certitude que ce sont des épaves liées à la bataille de la Hougue", qui opposa le 29 mai 1692 la flotte de Louis XIV à la flotte anglo-hollandaise, explique Cécile Sauvage, archéologue au Drassm et responsable de cette mission. C'est en 1990 que ces trois vestiges ont été déclarés à l'Etat par Christian Cardin, plongeur, dans un cadre non professionnel. "A l'époque, il les avaient localisés avec un magnétomètre et ensuite il avait envoyé des plongeurs qui ont trouvé du bois. Mais les épaves n'avaient pas été expertisées", précise l'archéologue.

Deux épaves bien préservées

Jusqu'alors seules 5 des 12 épaves de cette bataille avaient été identifiées. Elles avaient aussi été localisées par Christian Cardin, en 1985, puis expertisées entre 1990 et 1995. Les trois épaves expertisées cette fois par le Drassm en sont à une étape intermédiaire. "Il y a une épave qui est assez érodée : les structures en bois sont assez abimées et on poussera pas forcément son étude plus loin. Les deux autres sont enfouies sous un mètre de vase et donc bien préservées. Là on a fait des sondages mais réduits. Accéder à la totalité de l'épave demanderait des gros moyens. Ce n'est pas encore acté", indique Cécile Sauvage, "Ce serait vraiment pertinent d'aller plus loin pour comprendre comment la construction

des vaisseaux s'est mise en place sous Louis XIV."

Avec l'expertise des cinq premières épaves découvertes par exemple, les scientifiques "s'étaient rendus compte qu'il pouvait y avoir une grosse différence entre ce que disent les archives, le traité de construction navale édité par Colbert, et les pratiques". On peut aussi trouver des objets personnels qui parlent de la vie à bord à l'époque, selon la scientifique. La chercheuse espère trouver des partenaires pour financer la suite des recherches. Le conseil général de la Manche a ouvert un musée maritime sur l'île de Tatihou en 1992 pour raconter l'histoire de la bataille de la Hougue.

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