Championnats d'Europe d'athlétisme : Mahiedine Mekhissi entre dans la légende

Mekhissi rejoint dans le panthéon masculin l'Allemand Harald Schmidt,monument du 400 m haies, les Britanniques Roger Black (400 m) et Mo Farah (10.000/5000 m). / © Facebook Mahiedine Mekhissi
Mekhissi rejoint dans le panthéon masculin l'Allemand Harald Schmidt,monument du 400 m haies, les Britanniques Roger Black (400 m) et Mo Farah (10.000/5000 m). / © Facebook Mahiedine Mekhissi

Le triple médaillé olympique Mahiedine Mekhissi a égalé les plus grands athlètes d'Europe avec un 5e titre  : le 4e au 3000 m steeple, sa  discipline de prédilection, aux Championnats d'Europe d'athlétisme, jeudi 09 août à Berlin. Le champion est licencié au stade Sottevillais, près de Rouen.

Par MR/AFP

Le Français Mahiedine Mekhissi rejoint dans le panthéon masculin l'Allemand Harald Schmidt, monument du 400 m haies, les Britanniques Roger Black (400 m) et Mo Farah (10.000/5000 m).

Le Rémois a gagné en conclusion d'une course menée avec un train de sénateur : une accélération progressive à 600 m de l'arrivée a suffi pour marquer la différence, en 8 min 31 sec 66, devant l'Espagnol Fernando Carro (8:34.16) et le jeune Italien Yohanes Chiappinelli (8:35.81).
© Twitter/@FFAthlétisme
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            Le Français Yoann Kowal, en terminant vite, a échoué au pied du podium (8:36:77).

            Dans son tour d'honneur, drapé de bleu-blanc-rouge, Mekhissi a ouvert sa main gauche pour signifier cinq.
      


Comme pour mettre définitivement de côté un mauvais souvenir. En 2014 à Zurich, Mekhissi avait été privé d'un autre titre sur le steeple. Vainqueur aisé sur le terrain, il avait été disqualifié pour avoir ôté son maillot avant la ligne d'arrivée.
Et Kowal, arrivé deuxième, avait hérité du titre, visiblement gêné de ce cadeau inattendu.
            Le sprinter Christophe Lemaitre, quadruple champion d'Europe et absent dans la capitale allemande sur blessure, doit donc laisser Mekhissi s'échapper en haut de la page d'histoire de l'athlétisme tricolore.

            Comme à Zurich où il avait aussi gagné le 1500 m deux jours après sa déconvenue, et pour ne pas oublier Zurich, Mekhissi, homme de défis, s'est lancé à Berlin dans un périlleux doublé 3000 m steeple-5000 m.
            Ses réserves n'ont pas été trop entamées dans l'optique de la finale directe du 5000 m programmée samedi. La confrontation avec les trois frères Ingebrigtsen promet.

Pour l'instant je n'ai pas envie de faire le 5000 m. J'ai tellement puisé au fond de moi-même que je me sens vidé. Toute cette saison, j'ai été fatigué mentalement. Je ne dis pas que je veux prendre ma retraite mais parfois on y pense.

a toutefois indiqué le demi-fondeur, qui apporte à la France une 2e médaille, après celle, également d'or, du 10.000 m par Morhad Amdouni.

Je suis un homme, je ne suis pas une machine. L'année dernière, je n'ai pas fait de médaille (aux Mondiaux, ndlr), mais on va dire que j'essaye de répondre présent à chaque moment. Je ne me fais pas de cadeaux au quotidien. Il n'y a pas de hasard dans la vie, c'est beaucoup de travail, d'entraînement, de sacrifice depuis plusieurs années", a souligné le steeplechaser.


            
           

 

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