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Voile : le Charentais François Gabart bat le record de la plus grande distance en 24 heures

François Gabart a battu dimanche le record de la plus grande distance parcourue à la voile en 24 heures en solitaire. Le Charentais démarre comme une balle sa tentative de record de traversée de l'Atlantique avec son maxi trimaran Macif.

François Gabart est parti samedi de New York en direction du cap Lizard, au sud-ouest de l'Angleterre, pour tenter de battre le record de la traversée de l'Atlantique nord en solo. Le skipper charentais a parcouru 754 milles (1.396 km) en 24 heures. Soit une moyenne incroyable de 31,4 noeuds (58,1 km/h).

Il a ainsi amélioré le précédent chrono de 718,5 milles (1.330,6 km) réalisé le 8 juin dernier par Thomas Coville à la barre d'un autre maxi trimaran (Sodebo). En équipage, le record de la plus grande distance parcourue en 24 heures est de 908 milles (1.681,6 km) : il reste la propriété de Pascal Bidégorry et de l'équipage de Banque Populaire V depuis le 1er août 2009.

Les conditions de vent sont restées stables toute la journée de dimanche et Gabart peut encore améliorer ce temps, a souligné son équipe. Le record de la traversée de l'Atlantique nord en solo d'ouest en est (5 j 02 h et 56 min) appartient depuis juin 2013 à Francis Joyon (Idec). Pour le battre, Gabart, âgé de 33 ans, doit arriver par le travers du cap Lizard avant jeudi à 03h14 (GMT).

La distance théorique à parcourir en route directe est d'environ 2.800 milles (5.185 km). Gabart est déjà détenteur, en monocoque, du record de la plus longue distance parcourue en solitaire en 24 heures (545,34 milles/1.010 km), réalisé le 9 décembre 2012 lors du dernier Vendée Globe.
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