Cet article date de plus de 7 ans

La mythique piscine Molitor devient un luxueux complexe hôtelier

C'est au bord de ses bassins, en 1946, que le bikini est apparu : Molitor, mythique piscine parisienne, squattée et livrée aux graffeurs depuis sa fermeture il y a 25 ans, rouvre lundi, au centre d'un luxueux complexe avec hôtel, spa et restaurant.
Molitor, c'est donc toujours deux bassins : l'un, extérieur mais ouvert toute l'année, de 46 mètres, l'autre, sous une verrière, de 33 mètres. Les deux seront chauffés pour que l'eau soit à 28 degrés.
Molitor, c'est donc toujours deux bassins : l'un, extérieur mais ouvert toute l'année, de 46 mètres, l'autre, sous une verrière, de 33 mètres. Les deux seront chauffés pour que l'eau soit à 28 degrés. © Nicole Bappel
On raconte que Johnny Weissmuller, cinq fois médaillé d'or aux jeux Olympiques, y fut maître nageur en 1929, année d'ouverture. On dit aussi que, quelques décennies plus tard, on venait y bronzer seins nus. La piscine a aussi donné son nom au héros de "L'Odyssée de Pi", le film d'Ang Lee, oscarisé en 2013.  
En déambulant dans les coursives de la piscine rénovée, on imagine sans peine les plongeons, les rires, les fêtes. Le directeur, Vincent Mézard, à peine trentenaire,
a mené son enquête pour que la nouvelle Molitor se rapproche au maximum de la piscine d'antan.
On a eu beau longtemps la surnommer "le paquebot blanc", le Guide bleu de 1933 décrivait des murs jaune tango. C'est donc cette couleur, proche du jaune moutarde, qui domine aujourd'hui encore Molitor. Autour du bassin d'hiver, les mosaïques ont été réalisées par le même fabricant qu'en 1929, qui a retrouvé les tons d'origine.
Les garde-corps sont authentiques. Les vitraux, qui représentent des scènes de baignade, ont été rénovés.
Molitor, c'est donc toujours deux bassins : l'un, extérieur mais ouvert toute l'année, de 46 mètres, l'autre, sous une verrière, de 33 mètres. Les deux seront chauffés pour que l'eau soit à 28 degrés.
Mais le mythe a un prix, très loin du ticket de la piscine municipale. Molitor ne sera pas pour le Parisien lambda. Pour y nager, il faudra être client de l'hôtel cinq étoiles, qui compte 124 chambres à 300 euros en moyenne, donnant sur la piscine, ou bien être membre du club. Droit d'entrée à 1.200 euros ; adhésion annuelle à 3.300 euros. Une exception sera faite pour les scolaires, qui auront accès au bassin d'hiver trois demi-journées par semaine.
Molitor, c'est donc toujours deux bassins : l'un, extérieur mais ouvert toute l'année, de 46 mètres, l'autre, sous une verrière, de 33 mètres. Les deux seront chauffés pour que l'eau soit à 28 degrés.
Molitor, c'est donc toujours deux bassins : l'un, extérieur mais ouvert toute l'année, de 46 mètres, l'autre, sous une verrière, de 33 mètres. Les deux seront chauffés pour que l'eau soit à 28 degrés. © Nicole Bappel
La peinture d'origine jaune "tango" de sa façade a été retrouvée et utilisée pour son ravalement.
La peinture d'origine jaune "tango" de sa façade a été retrouvée et utilisée pour son ravalement. © Nicoles Bappel
Dans le restaurant de la piscine, le contemporain s'est mis au service de l'art déco.
Dans le restaurant de la piscine, le contemporain s'est mis au service de l'art déco. © Nicole Bappel
Les vitraux de la piscine Molitor sont d'origine et ont été renovés par Delphine Geronazzo, maître verrier situé dans le 9eme arrondissement.
Les vitraux de la piscine Molitor sont d'origine et ont été renovés par Delphine Geronazzo, maître verrier situé dans le 9eme arrondissement. © Nicole Bappel
Les appliques art déco du restaurant sont d'origine.
Les appliques art déco du restaurant sont d'origine. © Nicole Bappel
Les chambres d'hôtel se trouvent au dessus des cabines qui serviront de cabinets de curiosités et accueilleront des expositions éphémères.
Les chambres d'hôtel se trouvent au dessus des cabines qui serviront de cabinets de curiosités et accueilleront des expositions éphémères. © Nicole Bappel
Squattée depuis sa fermeture par des graffeurs, les décorateurs ont conservé leurs travaux immortalisés sur des tableaux s'affichant sur les murs du restaurant.
Squattée depuis sa fermeture par des graffeurs, les décorateurs ont conservé leurs travaux immortalisés sur des tableaux s'affichant sur les murs du restaurant. © Nicole Bappel
Le toit terrasse de la piscine Molitor offre une vue imprenable sur la Tour Eiffel, le bois de Boulogne, et les gradins du court central de Roland Garros.
Le toit terrasse de la piscine Molitor offre une vue imprenable sur la Tour Eiffel, le bois de Boulogne, et les gradins du court central de Roland Garros. © Nicole Bappel

A défaut d'être populaire, Molitor, classée aux monuments historiques, a bénéficié d'une cure de jouvence du meilleur goût. Les travaux ont démarré il y a deux ans et demi, après un appel d'offre lancé par la mairie de Paris et remporté par le groupement Bouygues, Colony Capital et Accor. Au total, les travaux ont coûté 80 millions d'euros.
 
Le restaurant a lui été imaginé par le chef Yannick Alleno, ancien trois étoiles au Meurice à Paris, aujourd'hui à Courchevel, au "Cheval blanc". L'hôtel est opéré par MGallery, du groupe Accor. Le Spa est signé Clarins.
 
Molitor ouvrira lundi 20 mai à 15H00. Mais le club, dont le numerus clausus est fixé à 1.000 membres, compte déjà une centaine d'adhérents.

>> Voir le reportage de Nicole Bappel et Frédérique Bobin
durée de la vidéo: 02 min 02
OUVERTURE LE MOLITOR





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