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Pâques : ce sont les lapins qui déposent les œufs dans les jardins

© Marius Becker / AFP
© Marius Becker / AFP

Dans l'ouest tout le monde est persuadé que les œufs de Pâques sont déposés par les cloches dans les jardins, partout ailleurs ce sont les lièvres qui les apportent selon une tradition séculaire

Par Christophe Turgis

Le lapin de Pâques court à travers les jardins en y déposant des œufs en chocolat, cette histoire est sortie de l'imaginaire anglo-saxon il y a... bien longtemps déjà. On en trouve les premières traces en Alsace et en Saxe. Il s'appelle Easter Bunny chez les Anglais et les Étatsuniens, mais surtout Osterhase, littéralement le lièvre de Pâques, dans le monde germanique qui a donné du corps à cette histoire magique. Car à la fin du moyen âge, on ne connaissait pas encore le lapin domestique. Une histoire magique qui commence forcément par, il était une fois...

"Il était une fois une légende allemande dans laquelle une femme pauvre, ne pouvant offrir de chocolat à ses enfants, décora des œufs qu'elle cacha dans le jardin. Les enfants, apercevant un lièvre, crurent que celui-ci avait pondu les œufs. Depuis lors, les enfants fabriquèrent un nid qu'ils mettaient dans le jardin en espérant que le lièvre de Pâques le remplirait d'œufs durant la nuit."

De la magie au business chocolatier
Le cinéma en inventant le dessin animé s'est emparé de cette figure en le parant de couleurs, comme le brun, le bleu ou le blanc. Et le lièvre de mars d'Alice de Lewis Carroll n'est pas loin de trotter dans nos jardins...

Petit à petit, les œufs, traditionnels symboles de la fécondité et du renouveau, se sont transformés avec l'apparition du chocolat. L'industrie et le marketing ont fait le reste. Une grande marque Suisse a su faire passer le lièvre de Pâques par le chariot de la grande distribution avant de rejoindre les jardins. Au point qu'aujourd'hui, le Osterhase est devenu Goldhase en envahissant par millions les supermarchés de l'Europe germanophone dès la fin janvier. Dans son costume chic en papier doré, avec son ruban rouge sur le côté, le lièvre de Pâques s'installe désormais dans le paysage traditionnel français comme "lapin Lindt d'Or". Au point de remplacer les œufs !

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À Nantes, une chasse aus œufs avec le Secours Populaire

Dimanche matin, le Secours Populaire organise une chasse aux œufs dans le parc du Grand-Blottereau. De 10h30 à 17h30 les enfants pourront participer à une fête autour des œufs et de la solidarité. Avec magiciens, musiciens et pêche à la ligne ! Participation des parents : 3 euros.

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