Saint-Nazaire : Moscou annonce être invité à recevoir le premier Mistral le 14 novembre

Moscou a annoncé mercredi avoir été invité à prendre possession le 14 novembre du premier Mistral vendu par la France à la Russie, un porte-hélicoptère dont la livraison en pleine crise ukrainienne suscite les critiques de Washington et de pays européens.

Le Mistral Vladisvostok, le 9 mai 2014 dans le port de Saint-Nazaire
Le Mistral Vladisvostok, le 9 mai 2014 dans le port de Saint-Nazaire © JEAN-SEBASTIEN EVRARD / AFP
Le vice-Premier ministre russe Dmitri Rogozine, notamment chargé du complexe militaro-industriel, a publié sur son compte Twitter ce qu'il présente comme une lettre de la direction de la Division systèmes navals de surface (DCNS) invitant la société publique russe Rosoboronexport, chargé des exportations d'armements russes, à une cérémonie le 14 novembre à Sain-Nazaire, dans l'ouest de la France, où les chantiers navals construisent le "Vladivostok", le premier des Mistral vendus en 2011 par la France à la Russie.
               
La lettre publiée par le vice-Premier ministre russe est datée du 8 octobre. Cité par les agences russes, M. Rogozine a indiqué qu'il s'agirait d'une cérémonie de "remise du premier navire +Vladivostok+ et la mise à l'eau du second". Mardi, le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian, avait déclaré que le président François Hollande rendra sa décision sur la livraison controversée du Mistral à la Russie "courant novembre". La vente de ces deux navires de guerre à la Russie, conclue en juin 2011 sous le mandat du président conservateur Nicolas Sarkozy pour 1,2 milliard d'euros, a pris une tournure éminemment politique avec la crise ukrainienne, en proie à une rébellion prorusse depuis le printemps.

La France a été montrée du doigt, en particulier par les États-Unis, pour avoir l'intention de livrer un bateau de guerre à Moscou alors que les Occidentaux accusent Vladimir Poutine de jouer un rôle actif dans la crise en Ukraine. M. Hollande avait indiqué le 16 octobre qu'il conditionnait la livraison des bâtiments à la Russie à une application intégrale du plan de paix en Ukraine et à un cessez-le-feu entre l'armée ukrainienne et les séparatistes prorusses "entièrement respecté".

Ce cessez-le-feu est violé quasiment chaque jour par les protagonistes du conflit. Le chef de l'État français avait précédemment indiqué, en septembre, qu'il rendrait sa décision "à la fin du mois d'octobre" en fonction de la situation en Ukraine, où les hostilités dans l'Est ont fait plus de 3.700 morts depuis avril selon l'ONU. Baptisé "Vladivostok", le premier des deux bateaux de guerre commandés par la Russie a effectué ces dernières semaines des essais en mer au large de Saint-Nazaire (ouest). Ces bâtiments de projection et de commandement (BPC) sont des navires de guerre polyvalents pouvant transporter des hélicoptères et des chars, ou accueillir un état-major embarqué.
Poursuivre votre lecture sur ces sujets
chantiers de l'atlantique économie
l’actualité de votre région, dans votre boîte mail
Recevez tous les jours les principales informations de votre région, en vous inscrivant à notre newsletter