Mort d'Emiliano Sala : l'avion avait l'air "dangereux" d'après les confessions du pilote

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Écrit par Fabienne Béranger avec Agence France Presse

Dans un message vocal laissé à un ami, David Ibbotson, qui pilotait l'avion à bord duquel il s'est écrasé avec Emiliano Sala, s'était inquiété avant le décollage de l'appareil, le décrivant comme "dangereux".

Il avait été missionné pour assurer la liaison aller-retour par avion entre Cardiff et Nantes en compagnie d'Emiliano Sala. 

Dans un message vocal laissé à un ami pilote, que la BBC a obtenu et diffusé dans un podcast consacré à l'affaire, David Ibbotson émet des doutes sur la sûreté de l'appareil, après le vol aller.

"Je suis allé chercher un footballeur à Cardiff (...) Ils m'ont confié la tâche de le récupérer dans un (avion) dangereux", avait confié David Ibbotson à son ami Kevin Jones, la veille de l'accident. "D'habitude, j'ai mon gilet de sauvetage entre les sièges, mais demain, je (le) porterai, c'est sûr". 

"Une détonation" dans l'avion en plein vol

J'étais en train de voler et puis "boum"

David Ibbotson

Pilote de l'avion

Le pilote s'était également inquiété d'avoir entendu "une détonation" dans l'avion en plein vol, lors du trajet aller. 

"Je me suis dit 'qu'est-ce qui ne va pas', alors j'ai vérifié mes paramètres, tout était bon et il volait toujours, mais ça a attiré mon attention", avait poursuivi le pilote qui n'était en réalité pas qualifié pour
piloter l'appareil.

"Cet avion doit retourner au hangar", avait conclu le pilote, après s'être rendu compte que la pédale de frein gauche ne fonctionnait pas lorsqu'il a atterri à l'aéroport Nantes-Atlantique. 

Le rappel des faits

D'après le rapport définitif du bureau d'enquête britannique sur les accidents aériens, paru en mars 2020, le pilote, dont on n'a jamais retrouvé le corps, a "probablement" été intoxiqué au monoxyde de carbone par le système d'échappement du moteur.

David Ibbotson, 59 ans, avait été missionné pour transporter le joueur de 28 ans depuis Cardiff, où il venait d'être transféré pour 17 millions d'euros, à Nantes, afin qu'il dise au revoir à ses anciens coéquipiers du FC Nantes, puis de le ramener à Cardiff.

David Ibbotson aurait perdu le contrôle de l'appareil lors d'une manoeuvre effectuée à une vitesse trop élevée avant que l'avion s'abîme en mer à une vitesse de 270 miles par heure (435 km/h), ne laissant aucun espoir de survie.

Le corps du joueur, dont la disparition avait ému le monde du football, avait lui été retrouvé dans la carcasse de l'appareil plus de deux semaines après l'accident, à 67 mètres de profondeur.

David Henderson, 67 ans, qui avait organisé le vol, a été condamné en novembre 2021 à 18 mois de prison pour avoir engagé un pilote qu'il savait non qualifié et transporté un passager sans autorisation valide.

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