Témoignage. Passionné par l'Égypte, Philippe est devenu un spécialiste, il est égyptologue

C'est en lisant des Tintin que Philippe Mainterot a commencé à s'intéresser à l'Égypte. Cette passion s’est transformée en un métier peu commun : égyptologue ! Les pyramides, les Dieux, la civilisation et les hiéroglyphes n'ont plus de secret pour lui.

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Il est décoré du titre de chevalier de l’ordre des Palmes académiques. Ce qui est un peu l’équivalent de la Légion d’honneur pour l’enseignement. Derrière ses lunettes, Philippe Mainterot, l’égyptologue, affiche le regard pétillant du passionné quand il s’agit d’évoquer ce qui l’anime depuis l’âge de sept ans.

"Très vite, j’ai voulu être égyptologue et je me suis passionné pour les aventures de Tintin en lisant "Les cigares du pharaon", "Les sept boules de cristal" et "Le temple du soleil". Et progressivement, en voyant toutes les merveilles que l’Égypte possédait, j’ai voulu continuer dans cette voie et découvrir par moi-même toutes ces merveilles".

Quand les posters de foot ornent les murs des chambres des copains, Philippe tapisse la sienne de papyrus et autres symboles égyptiens. Cette fascination ne le quittera plus.

J’ai la chance d’avoir des parents qui m’ont toujours laissé faire ce que j’aimais et qui m’ont toujours soutenu. Je les en remercie.

Philippe Mainterot

égyptologue

Aujourd’hui, c’est lui, le papa qui raconte des histoires de pharaons à sa fille de sept ans, très demandeuse.

Il participe à des fouilles en Égypte

Philippe Mainterot a posé pour la première fois les pieds au pays de ses rêves en septembre 2001, sac à dos, deux semaines après les attentats du World Trade Center. Il avait 21 ans. Depuis, il y est retourné une quinzaine de fois, aussi bien pour le loisir que pour y travailler.

"Dans le cadre de fouilles archéologiques, mais aussi en tant que conférencier culturel pour animer des voyages et faire découvrir les merveilles de l’Égypte".

Philippe sait déchiffrer les hiéroglyphes

"En ce moment, et depuis quelques années, je travaille sur les collections égyptiennes du musée Dobrée à Nantes sur lesquelles j’ai en partie fait ma thèse, qui est l’une des plus belles collections égyptiennes de l’ouest de la France. Elles recèlent de véritables merveilles, de la petite amulette jusqu’au grand sarcophage". Et dans la lignée de Champollion, Philippe Mainterot a appris à déchiffrer les hiéroglyphes et donne à son tour des cours.

C’est très complexe à apprendre. Une fois que l’on a assimilé les bases, ça se complexifie toujours avec le temps. C’est très intéressant à apprendre.

Philippe Maintero

Égyptologue

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