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Pas de Tour de France 2018 pour Vital Concept, l'équipe de Jérôme Pineau et Bryan Coquard

© Nicolas Créach/Le Télégramme
© Nicolas Créach/Le Télégramme

Les organisateurs du Tour de France ont révélé, lundi 8 janvier, les équipes retenues pour l'édition 2018 de la course. Virtual Concept, nouvelle équipe française lancée par le Nantais Jérôme Pineau, notamment autour du sprinteur nazairien Bryan Coquard, ne s'alignera finalement pas au départ.

Par Valentin Pasquier

Pas de surprise. Lundi 8 janvier 2018, l'organisation du Tour de France a dévoilé les noms des équipes invitées sur la Grande boucle 2018. Outre les 18 équipes professionnelles sélectionnées d'office - car disposant de la licence UCI WorldTeam - le sésame a été accordé aux mêmes équipes que l'année précédente. Les vétérans nordistes de Cofidis, les Vendéens de Direct Énergie, les Bretilliens de Team Fortuneo-Samsic et les Belges de Wanty-Groupe Gobert rejoindront les coureurs engagés.

Les quatre wild cards distribuées laissent une cinquième équipe sur le carreau : Vital Concept, équipe formée par le Nantais Jérôme Pineau, ancien coureur converti manager. Malgré la présence du sprinteur nazairien Bryan Coquard, recruté en août, le nouvel effectif n'a pas su convaincre l'organisation de la Grande Boucle et de Paris-Nice. Ils ne seront présents que sur le Critérium du Dauphiné. Après l'édition 2017, Bryan Coquard manquera donc le Tour de France 2018. Sur Twitter, le coureur se dit "très déçu" par la décision d'ASO.




"Vital Concept, je leur souhaite de grandir, analyse Christian Prudhomme, le directeur de l'épreuve. C’est leur première année, ils arrivent, il faut qu’ils construisent petit à petit. Il faut un minimum de patience, plutôt que d’impatience. Vital Concept et Delko-Marseille Provence, on les verra sur d’autres épreuves d’un jour qu’on organise."

Pas assez de crédit aux yeux des organisateurs

Le directeur du Tour de France justifie la décision des organisateurs. Basée sur des critères sportifs, celle-ci aurait été "plus compliquée [à prendre] que les années précédentes". Les Wanty-Gobert ont crée le spcetacle en juillet 2017 avec une bonne présence dans les échappées, un bon résultat au classment final par équipes (14 sur 22) et la présence de Guillaume Martin (23e pour sa première participation).

Cofidis profite aussi de ses bons résultats, mais aussi de la présence de Nacer Bouhanni pour rafler des étapes au sprint. À noter que Didier Rous, directeur sportif de Cofidis, avait rejoint en novembre son ancien coéquipier Jérôme Pineau dans le staff de Vital Concept. Quant à Direct Énergie - que Bryan Coquard vient de quitter - et Fortunéo-Samsic, elles disposent de coureurs ayant gagné au moins une étape lors du Tour 2017, en les personnes de Lilian Calmejane et Warren Barguil.


►Didier Rous, directeur sportif de Vital Concept, réagit à la décision d'ASO
À Denia (Espagne), l'équipe Vital Concept a appris sa non-participation au Tour de France 2018
Intervenant : Didier Rous, directeur sportif de Vital Concept Cycling Club. - France 3 Pays de la Loire - Reportage : Anthony Brulez et Thierry Poirier. Montage : Florence Thibert..




Autant de gages de spectacle que n'a pas su afficher la formation de Jérôme Pineau, pourtant riche d'un bel effectif, présenté en août 2017 à Loudéac (Côtes-d'Armor). La prochaine édition partira donc de Noimoutier sans eux, le 7 juillet 2018.

Les équipes de l'UCI WorldTeam

  • AG2R La Mondiale (France)
  • Astana Pro Team (Kazakhstan)
  • Bahrain - Merida (Bahrein)
  • BMC Racing Team (États-Unis)
  • Bora – Hansgrohe (Allemagne)
  • Groupama - FDJ (France)
  • Lotto Soudal (Belgique)
  • Mitchelton- Scott (Australie)
  • Movistar Team (Espagne)
  • Quick-Step Floors (Belgique)
  • Team Dimension Data (Afrique du Sud)
  • Team EF Education First – Drapac P/B Cannondale (États-Unis)
  • Team Katusha - Alpecin (Suisse)
  • Team Lotto NL - Jumbo (Pays-Bas)
  • Team Sky (Royaume-Uni)
  • Team Sunweb (Allemagne)
  • Trek – Segafredo (États-Unis)
  • UAE Team Emirates (Émirats arabes unis)

Les équipes invitées (par course)

Tour de France :

  • Cofidis (France)
  • Direct Energie (France)
  • Team Fortuneo – Samsic (France)
  • Wanty – Groupe Gobert (Belgique)

Paris-Nice :

  • Cofidis, Solutions Crédits (France)
  • Delko Marseille Provence KTM (France)
  • Direct Energie (France)
  • Team Fortuneo – Samsic (France)

Critérium du Dauphiné :

  • Cofidis, Solutions Crédits (France)
  • Team Fortuneo – Samsic (France)
  • Vital Concept Cycling Club (France)
  • Wanty – Groupe Gobert (Belgique)

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