Portrait : Alain trouve en Vendée des paysages pour peindre la préhistoire

livre "sur les traces des dinosaures à plumes", de M-L Le Louarn & A. Salomé, illustration A. Bénéteau, édition Belin Jeunesse / © D. Raveleau
livre "sur les traces des dinosaures à plumes", de M-L Le Louarn & A. Salomé, illustration A. Bénéteau, édition Belin Jeunesse / © D. Raveleau

Quand Alain Bénéteau dessine, il mélange science et art. Ce Vendéen d'origine s'est spécialisé dans le dessin de mondes disparus. Dinosaures ou requins de la préhistoire hantent son quotidien. Il est l'un des rares illustrateurs spécialisés en paléontogie en France.

Par Damien Raveleau

Quand Alain Bénéteau retrouve la forêt domaniale des Pays De Monts, près de St Gilles Croix de Vie dont il est originaire, ce Vendéen vient y puiser des tonnes d'idées. Des brousailles, un bosquet laissé au naturel ou les rochers de la côte sauvage alimentent à foison la passion d'Alain Bénéteau. Sous l'oeil de cet illustrateur, cela ressemble étrangement à des scènes de l'époque jurassique. Il est l'un des rares dessinateurs spécialisés en paléontologie, en France.  © D. Raveleau

Autodidacte, il a fait de sa passion, une spécialité.  

Alain Bénéteau se souvient encore des premières images qui l'ont tant marqué. A l'âge de 7 ans, il est faciné par le film de King Kong de 1933, qu'il découvre en noir et blanc à la télévision. La créature fantastique va jusqu'à hanter les marges de ses cahiers d'écolier. Il reçoit alors en cadeau, l'Encyclopédie de la préhistoire (éditions La Farandole, 1972) illustrée par le Tchèque Zdenek. Ce qui le fascine alors, c'est la qualité des paysages sur lesquels revivent les dinosaures et autres animaux préhistoriques.

Depuis, il collabore avec de nombreux scientifiques. Il illustre de nombreux livres avec des scènes paléontologiques au plus prêt du réel.


>>VIDEO : reportage de Julie Postollec, Damien Raveleau, montage de Nicolas Guilbaud

illustrateur paleontologique
Alain Bénéteau est l'un des rares paléonto-artiste français. Il puise en Vendée les idées de ses dessins de la préhistoire - France 3 Pays de La Loire - J. Postollec, D. Raveleau, N. Guilbaud


Alain Bénéteau a illustré notamment :

"Sur les traces des dinosaures à plumes" de M-L Le Louarn & A. Salomé, éditions Belin Jeunesse
"Requins, un monde fascinant", A. Civard-Racinais, éditions Belin Jeunesse
"La Terre avant les dinosaures", S. Steyer, éditions Belin
"Requins, de la préhistoire à nos jours" G. Cuny, éditions Belin

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