Journées du patrimoine : le mystère du masque de fer dévoilé dans une exposition sur l'île Sainte Marguerite à Cannes

L'entrée de la cellule du masque de fer sur l'île. / © ALH - FTv
L'entrée de la cellule du masque de fer sur l'île. / © ALH - FTv

Qui ? Qui avait le visage dissimulé par le fameux masque de fer ? Qui a séjourné durant 11 ans dans la prison royale de l'île Sainte Marguerite au large de Cannes ? Ce mystère de l'histoire est raconté durant tout l'été grâce à une exposition... Le voile est levé sur cette histoire étrange !

Par Anne Le Hars

L'homme au masque de fer, ce personnage emblématique et mystérieux qui fut incarcéré durant onze ans sur l’ile Sainte-Marguerite (1687-1698), dans une prison spécialement construite pour le garder au secret.

C'est ce mystérieux personnage qui est au coeur de cette exposition proposée jusqu'au 27 octobre au musée de la mer au large de Cannes.
L'homme au masque de fer, ce personnage emblématique et mystérieux qui fut incarcéré durant onze ans sur l’île Sainte-Marguerite. / © Anne Le Hars - FTV
L'homme au masque de fer, ce personnage emblématique et mystérieux qui fut incarcéré durant onze ans sur l’île Sainte-Marguerite. / © Anne Le Hars - FTV

La réalité derrière la légende…

Films, romans, documents des plus variés, Victor Hugo, Alexandre Dumas, Alfred de Vigny... Qui n'a pas écrit, réalisé et fantasmé sur cette histoire ?

 ► "Il était admirablement bien fait, disait ce médecin ; sa peau était un peu brune ; il intéressait par le seul ton de sa voix, ne se plaignant jamais de son état, et ne laissant point entrevoir ce qu’il pouvait être" Voltaire, Le Siècle de Louis XIV, 1751.

► "Qu’il était jeune et beau, qu’il ressemblait au Roi, Qu’il avait dans la voix une douceur étrange, Et que c’était un prince ou que c’était un ange." Alfred de Vigny, « La Prison », Poèmes antiques et modernes, 1826.
Sous le masque de fer, Victor Hugo représente le frère jumeau de Louis XIV enfermé, dès son plus jeune âge, pour raison d’État dans "Les Jumeaux" en 1839. / © ALH - FTV
Sous le masque de fer, Victor Hugo représente le frère jumeau de Louis XIV enfermé, dès son plus jeune âge, pour raison d’État dans "Les Jumeaux" en 1839. / © ALH - FTV

À la lumière des découvertes les plus récentes, l’exposition fera le point sur les hypothèses actuelles concernant l’identité véritable du prisonnier masqué. Il fut toujours confié à la garde exclusive de Bénigne Dauvergne de Saint-Mars, un ancien mousquetaire, qui termina sa carrière en tant que gouverneur de la Bastille, et qui fut le temps de sa mission à Sainte-Marguerite, gouverneur de la forteresse.

L'exposition s’appuie sur les sources historiques. 
Elle retrace le cheminement du Masque de fer depuis son premier lieu de détention (le donjon de Pignerol) jusqu’au cimetière parisien où il fut enseveli en 1703. Cimetière qui fut ensuite détruit à la Révolution... Les restes du fameux prisonnier sont donc quelque part dans les catacombes de Paris !
L'exposition fera le point sur les hypothèses actuelles. / © ALH - FTV
L'exposition fera le point sur les hypothèses actuelles. / © ALH - FTV

Les thèses 

"On expose d’abord les faits, la sécurité qui entourait ce mystérieux prisonnier de Louis XIV, puis on présente les différentes théories », explique la guide chargée de faire découvrir le fort où est installé le musée de la mer.

► Eustache Danger  : 
Pour certains historiens l’homme s’appelait Eustache Dauger et que durant sa longue incarcération, il ne portait un masque que de façon occasionnelle. Ils s’accordent également à dire qu’Eustache était un valet. Ce qu’ils étaient jusqu’alors incapables de déterminer, c’est de qui il était le valet et pourquoi il avait été retenu prisonnier pendant plus de 30 ans.

► Nicolas Fouquet :
Le surintendant des finances de Louis XIV, est aussi fantasmé sous les traits de l'homme au masque de fer après sa disgrâce auprès du roi.

►...Ou le fameux jumeaux ?
Etait-il le frère jumeau de Louis XIV, le fils adultérin d’Anne d’Autriche, épouse de Louis XIII, et du duc de Buckingham, ou de la même Anne d’Autriche et du Cardinal Mazarin ? C'est l'exposition qui vous permettra de faire votre propre opinion et de découvrir celle des historiens.
 
L'homme au masque de fer est au coeur d'une exposition au large de Cannes. Le Masque de Langres ici sur la photo est exposé pour la première fois hors de son musée d'origine. Il a été retrouvé dans un grenier en 1855. / © Anne Le Hars - FTV
L'homme au masque de fer est au coeur d'une exposition au large de Cannes. Le Masque de Langres ici sur la photo est exposé pour la première fois hors de son musée d'origine. Il a été retrouvé dans un grenier en 1855. / © Anne Le Hars - FTV

► Horaires de l'exposition
Juin > septembre : 10h > 17h45
Octobre : mardi > dimanche - 10h30 > 13h15 / 14h15 > 16h45

L'exposition est portée par un gros travail des jeunes des établissements scolaires de la ville de Cannes :

Pour aller plus loin au sujet du masque de fer :

 

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