Récolte du mimosa : pleine saison sur la Côte d'Azur

Le mimosa en fleur sur la Côte d'Azur. / © France 3
Le mimosa en fleur sur la Côte d'Azur. / © France 3

Le mimosa est en fleur ! Dans le massif du Tanneron, les collines sont couvertes de fleurs jaunes à perte de vue. La famille Vial, qui fait partie des principaux mimosistes de la région, ouvre son exploitation à la visite des touristes.

Par Jacqueline Pozzi

C'est la pleine période de récolte.
Dans la famille Vial, installée depuis des générations sur la commune de Tanneron, on coupe, sur les collines, des branches de mimosa d'un jaune éclatant, pour les mettre en bouquet. Fleur jaune d'or sur ciel bleu, les touristes se laissent attirer... et l'exploitation leur est d'ailleurs ouverte.
La saison a débuté fin décembre et se prolongera tout l'hiver, jusqu'au mois de mars. Le mimosa, originaire d'Australie, est devenue emblématique de la Côte d'Azur. Une route touristique lui est d'ailleurs consacrée, ainsi que plusieurs fêtes, dont la plus renommée dure une semaine, du 15 au 22 février, à Mandelieu-La Napoule.


L'histoire du mimosa sur la Côte d'Azur :

Difficile aujourd'hui d'imager la Côte d'Azur sans son mimosa. Il n'y a pourtant qu'un siècle et demi que ces arbres aux fleurs d'un jaune d'or sont arrivés sur nos côtes. Importés d’Australie par des botanistes britanniques au début du XIXème siècle, ce n’est que dans les années 1850 qu’ils gagnèrent leurs premières lettres de noblesse, en illuminant les somptueux jardins niçois de riches Anglais.

Dès 1880, on plante du mimosa dans la Croix des Gardes, à Cannes, dans les propriétés des grands hôtes hivernaux, comme le Duc de Vallombrosa, le Marquis de Morès ou Lord Brougha. Son destin devint alors inséparable de celui de la Côte d’Azur, à laquelle il s’acclimata spontanément à la faveur d'un bon ensoleillement et d'un sol silicieux.
La Société d’Horticulture et d’Acclimatation contribua largement à sa promotion. Les mimosistes se sont multipliés dans la région, à Mandelieu, Pégomas, Tanneron ou La Roquette. Les marchés se développèrent et des wagons entiers de mimosa quittaient tous les jours la gare de La Napoule pour le nord de la France et pour l’étranger, et le mimosa contribua très largement au développement de l’industrie cosmétique à Grasse.

En 1931, on organisa à Mandelieu-La Napoule la première Fête du mimosa. Elle est aujourd'hui devenue un des événements touristiques majeurs de la Côte d'Azur en hiver, attirant chaque année quelque 60 000 spectateurs.
Dans les Alpes-Maritimes et le Var, chaque année, on produit 18 millions de tiges de mimosa.

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