Marché de l'eau à Marseille: Martine Vassal, présidente du CD 13, sortie de garde à vue

Martine Vassal présente ses voeux à la presse pour l'année 2016 au conseil Départemental à Marseille. / © Maxppp.
Martine Vassal présente ses voeux à la presse pour l'année 2016 au conseil Départemental à Marseille. / © Maxppp.

Martine Vassal, Présidente du Conseil départemental des Bouches-du-Rhône est sortie de garde à vue. Elle avait été convoquée dans le cadre de l'enquête sur les conditions de passation du marché de l'eau à Marseille

Par Jacques Paté

La Présidente du Conseil départemental des Bouches-du- Rhône avait été placée en garde à vue à L'évêché, siège de l'Hôtel de Police à Marseille. Convoquée jeudi pour s'expliquer sur les conditions de passation du marché de l'eau de la ville, elle en est ressortie quelques heures plus tard, vers minuit. 
Loïc Fauchon, président de la Société des Eaux de Marseille (SEM) et président honoraire du Conseil mondial de l'Eau, est également ressortie après sa mise en garde à vue dans le même dossier. 
Ce n'est pas en tant que Présidente du Conseil départemental que Martine Vasssal, élue en 2015, a pu s'expliquer. A l'époque des faits, en 2013 elle était élue à la mairie de Marseille.  
Le parquet national financier, (PNF) qui les a convoqués cherche à savoir si des irrégularités auraient pu être commises dans le cadre de l'attribution, à l'automne 2013, de plusieurs contrats, pour une durée de quinze ans, à la SEM. A savoir si la Société des Eaux de Marseille aurait pu bénéficier de favoritisme. La chambre régionale de la Cour des comptes avait pointé des anomalies dans son rapport de février 2014 relmatives à la passation du marché de l'eau de la capitale phocéenne. 
Le sénateur-maire de Marseille,  Jean-Claude Gaudin, lui même, avait  été entendu  dans le même dossier en audition libre. Il est ressorti de l'hôtel de police jeudi après-midi

3,2 milliards d'€

La Société des Eaux de Marseille (SEM, filiale à 100% de Veolia) s'était vue attribuer en octobre 2013 et pour une durée de 15 ans par Marseille Provence Métropole (MPM) le marché de l'eau dans 17 des 18 communes de la collectivité territoriale (un million d'habitants) et deux des trois marchés de l'assainissement. Ces quatre marchés représentent un montant total de 3,2 milliards d'€.

La chambre régionale des comptes donne l'alerte

La chambre régionale des comptes avait émis en 2014 de vives critiques sur l'attribution de ces contrats, regrettant que la MPM les ait attribués "sans procéder à aucun débat" sur leur durée, qu'elle avait jugé "manifestement excessive". Elle avait aussi mis en lumière "l'influence active" de l'actuelle présidente du conseil départemental des Bouches-du-Rhône, Martine Vassal (LR), sur les décisions "ayant abouti à l'époque au choix de la SEM". La chambre s'interrogeait aussi sur les liens entre Martine Vassal et le PDG de la SME, Loïc Fauchon, au travers de l'association du Conseil mondial de l'eau,organisatrice du Forum mondial de l'eau à Marseille en mars 2012 dont Martine Vassal fut la trésorière.

En novembre 2015, le bureau et le domicile de la présidente du conseil départemental, le siège de la SEM et le bureau du directeur général des services de la communauté urbaine Marseille Provence Métropole avaient été perquisitionnés. Martine Vassal a rejeté ces soupçons de prise illégale d'intérêts en déclarant en 2014 :

Ce sont les services de Marseille Provence Métropole qui ont mené l'analyse et nous avons suivi leurs préconisations.


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