Formule 1 : le confinement du champion monégasque Charles Leclerc

Charles Leclerc, originaire de Monaco, pilote de FI pour Ferrari. / © France TV
Charles Leclerc, originaire de Monaco, pilote de FI pour Ferrari. / © France TV

Le confinement, c'est pour tout le monde, y compris à Monaco. Le pilote de Ferrari est privé de compétitions, mais il profite de cette période pour entretenir ses réflexes avec des courses virtuelles. Entretien.

Par AFP édité par C.L

Comme la France ou l'italie, la principauté de Monaco a opté pour le confinement. 
 
17 mars jusqu'au 3 mai inclus. Comme en France, les déplacements sont interdits sauf pour se rendre sur son lieu de travail, pour les achats de première nécessité ou pour pratiquer une activité physique individuelle.

Les grands événements culturels ou sportifs ont été annulés. Ainsi, le 78e grand prix de Monaco, prévu du 21 au 24 mai, n'aura pas lieu.  
C'est donc confiné à la maison, en Principauté,  que Charles Leclerc fait des courses virtuelles, ce qui l'aide à entretenir ces réflexes.
Voici ses propos recueillis par l'AFP lors d'une conférence de presse virtuelle.
       

Quel type de confiné êtes-vous?

De ceux qui se sont fixé des objectifs. Du côté sportif, ressortir bien plus fort qu'avant parce que j'ai pas mal de temps pour m'entraîner. On essaye aussi d'aider le plus possible, comme avec le championnat virtuel caritatif qu'on a
organisé entre pilotes, ou ici à Monaco.

Qu'est-ce qui vous manque le plus ?

Courir en F1... Et le fait de voir des gens, je crois. J'ai hâte que la saison commence mais je ne presserai pas les choses avant que ce soit complètement sûr.

Vous avez remplacé les courses réelles par le virtuel. Pourquoi ?

 Le "sim racing" ( comprenez le simulateur de courses ) m'aide à me rappeler que je suis là pour courir et que j'attends de remonter dans la voiture. Le feeling n'est pas le même mais ça m'aide à entretenir mes réflexes. C'est le plus proche que je puisse trouver. 

 C'est pour s'amuser ou gagner?

Même si c'est un jeu, nous, les pilotes, voulons être compétitifs dans tout ce que nous faisons. C'est ça aussi qui est fun! C'est pas mal d'entraînement.
Je n'ai pas le jeu depuis longtemps mais je joue probablement cinq heures par jour.

On peut aussi vous voir courir en direct sur la plateforme d'eSport Twitch
C'est quelque chose que je ne me voyais pas faire et apprécier mais j'aime beaucoup ça! Pour les gens qui me suivent, c'est le plus près qu'ils puissent s'approcher du  "vrai moi". En F1, avec la pression, c'est plus compliqué."

Quand et comment espérez-vous reprendre les Grands Prix?

C'est dur de prévoir car les choses changent vite. Je m'attends à commencer quelque part en Europe (pendant l'été) mais quand? Je ne sais pas. Douze ou treize courses me semblent le minimum, mais moins est toujours mieux que rien. (A huis clos) ça ne serait pas comme une course normale, où tu vois, sens et entends les spectateurs, ce qui te motive. Mais c'est mieux que rien si on peut commencer comme ça en sécurité pour tout le monde.

Un championnat raccourci, ce serait bon ou mauvais pour Ferrari?

Je ne pense pas que cette situation change beaucoup l'équilibre des forces. On n'est pas favori et on le sait. Même avec huit courses, ça sera difficile de battre Mercedes et Lewis (Hamilton), mais peut-être qu'on prendra plus de risques
avec la stratégie ou dans les dépassements. Ca paiera peut-être.

Avec un calendrier plus dense, améliorer votre monoplace en cours de saison sera aussi plus difficile?

L'an dernier, on a eu une bonne progression. On doit continuer de travailler comme on l'a fait et je suis assez sûr que les résultats viendront. Mais ça sera difficile pour tout le monde car on n'aura pas de pause pour développer la voiture.
Le boulot en piste sera encore plus important. Il faudra être prêts dès la première course à donner les bons retours à notre équipe pour aller immédiatement dans la bonne direction.

 Craignez-vous une saison blanche?

Je pense que tout est possible. On est un peu spectateurs, il faut se préparer à tout et attendre. La sécurité de tous doit primer, donc on attendra.

Comment voyez-vous la reprise?

Ca ne sera pas simple mais j'ai vraiment hâte! C'est la première fois qu'on n'aura pas piloté pendant aussi longtemps et on commencera tout de suite avec essais libres, qualifications et course. Peut-être que ça changera un peu les choses de s'adapter après aussi longtemps hors de la voiture..."

    
  

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