Sous-marin “La Minerve” : 50 ans après le drame, des familles demandent la reprise des recherches

Photo prise dans la seconde moitié des années 60 montrant le submersible "Minerve" à quai dans le vieux port de Marseille. Le "Minerve" disparut, avec ses 52 hommes d'équipage, le 27 janvier 1968 au large de Toulon. / © AFP
Photo prise dans la seconde moitié des années 60 montrant le submersible "Minerve" à quai dans le vieux port de Marseille. Le "Minerve" disparut, avec ses 52 hommes d'équipage, le 27 janvier 1968 au large de Toulon. / © AFP

Des familles de disparus du sous-marin "La Minerve", coulé au large de Toulon le 27 janvier 1968, demandent la reprise des recherches de l'épave, jamais retrouvée.

Par POC avec AFP

Les familles des victimes décédées à bord du Sous-marin "La Minerve", il y a 50 ans se mobilisent. "18 familles s'unissent pour demander que ces recherches soient enfin menées à leur fin, les moyens techniques modernes permettant d'espérer parvenir rapidement à localiser l'épave", a expliqué Hervé Fauve, le fils du commandant du sous-marin. 

Soutenues par le quotidien Var-Matin, ces familles des victimes veulent "savoir où reposent ceux qui ont donné leur vie pour leur pays et pour les familles permettre d'achever un long travail de deuil qui, pour certains, n'a jamais pu se faire".

 

Rappel des faits 

Vers 8 heures du matin le 27 janvier 1968, le sous-marin "La Minerve" en exercice au large de Toulon avec 52 hommes à bord, coule en 4 minutes seulement. Malgré les opérations de secours aussitôt entreprises, et notamment l'intervention du commandant Cousteau à bord de sa "soucoupe plongeante", un mini-sous-marin, l'épave ne sera jamais localisée.

Selon M. Fauve, un dossier confidentiel défense sur la disparition de "La Minerve", qu'il a pu consulter en juin 2018, "a montré qu'en 1968 il existait une ferme et claire intention de poursuivre les recherches de l'épave jusqu'à ce qu'elle soit effectivement retrouvée". "Par la suite sans jamais informer ni consulter les familles ces recherches ont été abandonnées", déplore-t-il.


De multiples causes ont été évoquées pour expliquer l'accident: une avarie de la barre arrière, une collision avec un bateau, l'explosion d'un missile, d'une torpille... Pour Hervé Fauve, l'hypothèse la plus vraisemblable est celle d'un accident du tube d'aération, qui, défectueux, aurait laissé l'eau de mer envahir le vaisseau.

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