Des objets « exceptionnels » datant de près de 3 000 ans découverts dans l’Allier

Des objets datant de l’âge de Bronze ont été découverts près de Gannat, dans l’Allier. Des bracelets, des armes, des objets du quotidien pourtant « exceptionnels », selon les équipes de recherches.

Bracelets, outils, armes: des objets "exceptionnels" de l'âge du Bronze, enfouis il y a près de 3.000 ans dans les environs de Gannat (Allier) ont été mis au jour, a annoncé vendredi 20 août le directeur de l'équipe de recherches. Dans un habitat fortifié datant de 800 avant JC, les archéologues ont découvert des centaines d'objets intacts en bronze, a précisé Pierre-Yves Milcent, maître de conférence à l'Université Jean Jaurès de Toulouse. Deux vases mis au jour dès 2020 ont pu être analysés, et montrent que la sélection et la disposition des objets sont "très organisées".

"Il pourrait s'agir d'offrandes comme on en trouve en Grèce à cette époque"

Au fond des vases, de 30 cm de diamètre, ont été déposés des bijoux de femmes ou d'enfants : bracelets, anneaux de cheville, pendeloques. Au-dessus, l'un des vases contenait des outils tranchants et des armes: couteaux, faucilles, pointes de lance, etc. Dans l'autre vase, la couche intermédiaire était constituée d'éléments de décoration de chars, équipements de chevaux et pièces de roues. Des haches en bronze avaient enfin été disposées sur le dessus de chaque vase. Ces dépôts ont été enterrés "volontairement": "ils sont associés à l'habitat, il pourrait s'agir d'offrandes comme on en trouve en Grèce à cette époque, déposées lors de la fondation ou de l'abandon de l'habitat, pour s'assurer la protection des divinités", a expliqué M. Milcent.

"Cette découverte, avec des objets intacts, est exceptionnelle"

D'autres dépôts découverts cet été sont en cours d'analyse. "De nombreux objets en bronze ont été découverts depuis le XIXe siècle, mais rarement par des archéologues dans leur contexte d'origine. Cette découverte, avec des objets intacts, est exceptionnelle car elle permet de mieux comprendre comment et pourquoi ils ont été enfouis", a-t-il détaillé. "Cette découverte a un impact qui dépasse le cadre régional. C'est la première fois en France qu'on met en évidence des objets métalliques intacts et qu'on peut étudier dans de si bonnes conditions. Cela pourra nous apporter des informations inédites sur les gestes faits par les personnes." Des centaines et des centaines d'objets ont été mis au jour. 

Une zone d'échanges

Le programme de recherches, lancé en 2019, visait notamment à limiter les dégâts occasionnés par les pillages dans cette région du sud de l'Allier qui se distingue par la richesse de ses sites protohistoriques. La région avait un potentiel économique important avec une rivière navigable, la Sioule, et un sol riche en or et en étain, un métal exploité pour l'alliage du bronze. La zone était également un carrefour d'échanges traversé par une voie majeure reliant le nord et le sud, sur le tracé des actuelles autoroutes A71 et A75. Entre 2.200 et 800 avant JC, l'âge du Bronze est une période clef de la protohistoire de l'Europe occidentale qui reste méconnue. Elle présente déjà les caractéristiques principales des sociétés celtiques qui suivent, à l'âge du Fer. 

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