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DOCUMENTAIRE. “La République de Saillans” ou la politique en circuit court

La commune de Saillans, dans la Drôme. / © MaxPPP
La commune de Saillans, dans la Drôme. / © MaxPPP

En 2014, une liste citoyenne est élue à mairie de Saillans dans la Drôme. Le film "La République de Saillans" revient sur six années de démocratie participative. Entre utopie, réalité et désenchantement, la parole est donnée à ceux et celles qui l’ont vécue.

Par Françoise Boissonnat

Gouverner autrement, expérimenter la démocratie citoyenne, beaucoup en rêvent, certains en parlent, mais eux l’ont fait. Eux, ce sont les habitants de Saillans dont la liste citoyenne "Autrement pour Saillans… tous ensemble" remporte les municipales de 2014 avec 56,8% des suffrages. Un cas unique en France.

Redonner du sens à la vie politique

Deux éléments vont réunir ces citoyens débutants en politique : la montée du Front National et l’opposition à la décision du maire sortant d’installer un supermarché dans le village. Portés par le même idéal d’un exercice partagé du pouvoir, ils n’ont pas d’autre programme que de faire vivre collectivement la politique locale en offrant la parole à tous. Les réunions d’élus ne sont plus fermées au public. Les habitants, bienvenus, sont appelés à s’exprimer ouvertement sur tout ce qui concerne la vie de la cité. De consultations en GAP (groupe action projet), chacun peut ainsi trouver sa place. 

Les décisions sont collectives que ce soit pour l’extinction de l’éclairage public la nuit, le fleurissement de la ville, la circulation, etc. Ici, on réinvente, on redonne du sens à la vie politique. On s’outille avec les méthodes d’éducation populaire. On fait, on vient, on apprend et on transmet.

"C’est à la fois indispensable et mortel la démocratie participative !"

Si ce nouvel exercice du pouvoir séduit, il n’en reste pas moins difficile. Et si l’espoir est immense, comment le manque d’expérience de la nouvelle équipe municipale peut-il en garantir la réussite ? L’enchantement et l’enthousiasme des débuts vont peu à peu s’user. Inefficacité des réunions, manque de vision politique et tâches municipales fastidieuses vont en venir à bout. Certains dénoncent « le consensus mou » quand d’autres défendent « le compromis ». La volonté et l’envie sont toujours là, mais "On se rend compte en fin de mandat, qu’il y a des fractures" dit l’une des témoins du film. Et une autre de rétorquer : "C’est à la fois indispensable et mortel la démocratie participative !" C’est toute la question du film : avec le temps et l’investissement personnel et collectif que cela demande, une véritable démocratie participative est-elle possible et viable ?
Groupe de travail à la mairie de Saillans.
Groupe de travail à la mairie de Saillans.

Les réalisatrices, Dorine Brun et Sarah Jacquet vivent à Saillans ce qui, côté logistique a été "beaucoup plus simple étant donné que nous avons tourné pendant six ans ! De 2014 à 2020, nous avons pu suivre les réunions avec les élus, les groupes de travail des habitants, les conseils municipaux. En fait, tout ce qui s’est mis en place et joué aussi pendant ce mandat."

"Venez prendre la place du maire !"

Un projet sur le long terme, des kilomètres de rushes et une volonté de donner la parole. Les réalisatrices construisent leur film autour d’une phrase : venez prendre la place du maire ! Lieu de rendez-vous : la salle du Conseil municipal pour des interviewes en public. « C’était un espace propice au retour sur expérience et puis surtout, en public, une façon pour chacun et chacune d’assumer ses propos. »
Un fauteuil, une table et un écran sur lequel sont projetés quelques moments importants de la mandature. Puis une succession de témoignages de ceux qui ont vécu l’expérience de l’intérieur. L’engagement, la fierté, les doutes, l’apprentissage de la prise de parole, la reconnaissance de tout ce qui a été fait : elles filment tout.

"Ouvrir des trajectoires de citoyens et faire bouger les lignes"

"Notre propos n’est pas de savoir si c’est bien ou pas bien. Ni si cette mandature est un échec ou pas. Notre choix de mise en scène a permis à ceux qui ont accepté, de s’exprimer. C’est un retour d’expérience. Nous avons voulu monter que l’on peut ouvrir des trajectoires de citoyens et faire bouger les lignes". Plus de trente personnes ont joué le jeu. Le dispositif créé par les réalisatrices a permis de faire émerger une parole nuancée sur le bilan. Le film s’achève sur les municipales de 2020 et la victoire de l’opposition. Une victoire à 18 voix d’écart.

Le film 

Le film "La République de Saillans" est diffusé dans le cadre de la collection documentaire "Esprits publics : l'engagement citoyen"

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