Isère : EDF veut se séparer de Photowatt, site de production de panneaux solaires à Bourgoin-Jallieu

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Écrit par TH avec AFP
Image d'illustration.
Image d'illustration. © Sébastien Bozon/AFP

9 ans après avoir racheté Photowatt, EDF cherche à revendre sa filiale iséroise productrice de panneaux solaires, lourdement déficitaire. Des négociations pour une reprise sont en cours, pendant que les syndicats réclament plus d'investissements.

L'inquiétude grandit depuis quelques semaines à Bourgoin-Jallieu où EDF chercherait à se désengager de sa filiale Photowatt, l'un des derniers fabricants de panneaux solaires en Europe, largement déficitaire, ont indiqué ce mardi 23 mars des sources syndicale et municipale. "Si on abandonne maintenant, c'en est fini du savoir photovoltaïque en France," déclare à l'AFP Emilie Brechbuhl, ingénieure et déléguée syndicale CFE-CGC..

Rachetée par EDF en 2012 et symbole d'une production locale pour les énergies renouvelables, Photowatt n'a pas atteint l'équilibre depuis. Une réorganisation menée par EDF en 2018 avait conduit l'entreprise à maintenir en France la production de plaques de silicium uniquement, l'assemblage des panneaux étant délocalisé en Chine.

En novembre, la remise en cause d'un critère d'émission carbone dans le choix des panneaux solaires en France a alerté des employés. "On a gratté, et on s'est rendu compte qu'EDF voulait se désengager" de Photowatt et de ses 215 salariés, poursuit Emilie Brechbuhl, regrettant que l'électricien ne choisisse pas le producteur français pour un récent appel d'offres de panneaux solaires. 

Le gouvernement favorable à une reprise

EDF "cherche la meilleure solution pour Photowatt et ses salariés", a pour sa part assuré l'entreprise, "c'est ce à quoi on s'attelle aujourd'hui" via notamment des "partenariats industriels". Elle assure avoir réalisé 360 millions d'euros d'investissement depuis la reprise en 2012.

De son côté, le ministère de l'Economie estime que l'activité de l'entreprise n'est pas le coeur de métier d'EDF, et confirme qu'il privilégie le scénario d'une reprise pour assurer l'avenir du site. Le maire LR de Bourgoin-Jallieu Vincent Chriqui et le Comité social et économique (CSE) de Photowatt confirment que des discussions "sont en cours" entre EDF et ECM Technologies, une entreprise grenobloise de fours industriels, pour une éventuelle reprise.

"Continuer à investir"

Une perspective qui n'est pas souhaitée par de nombreux salariés, préférant le patronage d'EDF. "Photowatt a besoin d'un grand groupe avec une assise financière qui permette de supporter les pertes jusqu'à l'équilibre", indique Barbara Bazer-Bachi, ingénieure élue au CSE. Pour elle, l'entreprise pourrait être rentable, moyennant des investissements importants.

"Il faut continuer à investir dans l'appareil de production", a plaidé en ce sens le maire Vincent Chriqui, qui ajoute que des discussions étaient également en cours avec la région Auvergne-Rhône-Alpes. Samedi, des élus locaux de gauche s'étaient rassemblés devant les locaux de l'entreprise pour soutenir les salariés.

"Avec le Covid, on a parlé de réindustrialiser l'Europe, de transition énergétique, de loi climat... Et là, on existe, et depuis dix ans, on ne met pas les moyens nécessaire pour Photowatt ?", continue de s'interroger Barbara Bazer-Bachi. 

 

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