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Jérémie Azou et Stany Delayre champions du monde du deux de couple

Voilà trente ans que la France attendait ça. Jérémie Azou et Stany Delayre, triples champions d'Europe, ont remporté ce samedi 5 septembre à Aiguebelette le titre mondial du deux de couple poids légers, le premier de leur carrière. Un titre qui ne les assure pourtant pas de ramer de concert à Rio.

Par Isabelle Gonzalez

Victorieux de 35 de leurs 36 courses avant la finale de samedi, les Français, trois fois sacrés champions d'Europe, étaient donc clairement favoris. Ils remportent, avec cet or, la quatrième médaille française des Mondiaux, la première dans une catégorie olympique.

Ils devancent la Grande-Bretagne de William Fletcher et Richard Chambers, ainsi que la Norvège de Kristoffer Brun et Are Strandli pour remporter leur premier titre mondial. Trente ans que la France attendait un titre mondial dans cette catégorie, autant dire qu'il s'agit d'un réel exploit.

Avec un bateau britannique jusqu'au bout collé aux rames des Français, la course de la revanche a été délétère pour Jérémie Azou,
transporté à l'infirmerie au sortir du bassin et absent lors d'une bonne moitié de la cérémonie protocolaire. "On avait tellement à coeur de conjurer le sort!", racontait le lyonnais d'adoption une fois revenu à lui. "On a dépassé nos limites. Je ne me souviens plus des derniers
mètres mais j'ai fini sous la tente à oxygène."
A quelques minutes près, Azou ratait une nouvelle fois sa Marseillaise.
En 2012, leur bateau avait fini au pied du podium après un deuxième départ perturbant.
En 2013, Delayre déclare forfait in extremis, après avoir été percuté par un bateau à l'entraînement. L'an dernier, un coup de vent fatal dans les derniers mètres de la finale les condamne à la deuxième place. Parallèlement, Jérémie et Stany empilent les titres de champion d'Europe.
Enfin titrés, Azou et Delayre ont désormais la tête aux Jeux. "L'objectif, c'est d'être champion olympique", clame Stany. "Nos adversaires
savent que l'on est les hommes à battre."

Le deux de couple très convoité 
Mais l'adversité est britannique, norvégienne, allemande ou sud-africaine. Elle croit dans l'équipe même des nouveaux champions du monde. Le deux de couple, l'une des rares catégories poids légers à avoir sa place aux jeux Olympiques, est en effet l'objet de toutes les convoitises.
Cet hiver déjà, Stany Delayre avait senti le vent du boulet. Moins rapide individuellement que Pierre Houin, il lui avait pourtant été préféré pour monter dans le deux de couple, les essais chronométriques prouvant que la paire Azou-Houin allait moins vite qu'Azou-Delayre.
Depuis, Pierre Houin est devenu champion du monde du quatre de couple poids légers, vendredi 4 septembre, à Aiguebelette, catégorie non olympique. Tout comme ses camarades Maxime Demontfaucon, Morgan Maunoir et Damien Piqueras, il affiche des ambitions claires: "monter dans le deux" engagé aux JO de Rio... grâce à la performance savoyarde d'Azou/Delayre. "Si au cours de l'hiver, la hiérarchie change, les équipages changeront", avait prévenu le DTN, Patrick Ranvier, avant les Mondiaux.
Jérôme Deschamps, l'entraîneur des poids légers, temporise de son côté, évoquant une "stratégie à élaborer", tout en accordant implicitement une prime à la médaille à Azou/Delayre. Un duo dont l'osmose et la complicité ne sont plus à démontrer après 41 courses communes, dont seulement deux défaites et un final en or.

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