VIDEO. JO 2022 : Papadakis et Cizeron en or sur la glace

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Écrit par C. L avec AFP

Les Français Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron ont été sacrés champions olympiques de danse sur glace lundi aux Jeux de Pékin, le seul titre qui manquait encore à l'immense palmarès du duo.

Sur la glace chinoise, lundi 14 février, Gabriella Papadakis (26 ans) et Guillaume Cizeron (27 ans) se sont largement imposés, avec un total de 226,98 points, nouveau record du monde, devant les Russes Victoria Sinitsina et Nikita Katsalapov (220,51) et les Américains Madison Hubbell et Zachary Donohue (218,02). Le duo français, robe dorée à paillettes pour Papadakis, haut rouge et pantalon noir pour Cizeron, déjà quadruple champion du monde (2015, 2016, 2018 et 2019) et quintuple champion d'Europe (2015-2019), décroche enfin l'or olympique à l'issue de leur programme libre patiné au son de l'Elegie de Gabriel Fauré, jouée au violoncelle et au piano.

"C'est assez indescriptible, souffle Papadakis. Le temps n'existe plus vraiment. Avant de patiner, je ne pouvais pas croire que je n'avais pas encore patiné, qu'on n'avait pas encore gagné. Et après, je ne pouvais pas croire qu'on avait déjà patiné ! Tout était mélangé." "C'est beaucoup de soulagement d'avoir fait la performance qu'on a faite, d'avoir bien patiné. C'est ineffable !", s'exclame-t-elle. "C'est comme être dans une machine à laver d'émotions, décrit Cizeron. Il y a tellement de petits instants que j'essaie d'ancrer dans ma mémoire. Il y a beaucoup de regards avec nos coaches, de regards entre nous. Ce sont des microsecondes qui voulaient dire vraiment beaucoup. "Je me suis un peu retenu de hurler, sourit-il. Ca fait quatre ans, voire plus, qu'on rêve de ça." "Il y a quatre ans, on savait qu'on en était déjà capable, c'était notre but, et ce n'est pas arrivé", rappelle Cizeron.

A Saint-Bonnet-lès-Allier, près de Clermont-Ferrand, tout le clan Cizeron était réuni pour assister au sacre du couple.


A l’issue de la prestation des patineurs et de l’annonce de leur titre olympique, Jocelyne Cizeron, la mère de Guillaume, indique : « Je ne peux pas décrire l’émotion que j’ai tout de suite. C’est la première fois que ça nous arrive une émotion pareille. C’est un bonheur, j’aurais envie de les avoir dans mes bras et de les serrer ». Marc Cizeron, le père du champion, souligne : « C’est un soulagement. On est vraiment contents pour eux. Ils le méritent tellement ». Blandine Cizeron, la sœur de Guillaume ajoute : « On sait tout le travail que cela représente pour eux. Il n’y a pas de mots. C’est merveilleux ». Après le titre, la famille n’a pas hésité à sortir le champagne pour célébrer la performance des patineurs.

Papadakis et Cizeron étaient en tête après la danse rythmique patinée samedi soir. Ils en avaient même amélioré le record du monde (90,83 points contre 90,03 fin 2019). Lundi, avec 136,15 points, ils se sont approchés à un rien de leur meilleure performance jamais réalisée (136,58 au Trophée NHK en 2019) sur un programme libre. Il y a quatre ans sur la glace olympique de Pyeongchang (Corée du Sud), Papadakis et Cizeron avaient connu une mésaventure vestimentaire, quand le haut de la robe de la patineuse s'était détaché dès les premières secondes de leur danse courte. Les danseurs français avaient eu beau dominer la danse libre le lendemain, c'est autour du cou des Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir, leurs rivaux N.1 et partenaires d'entraînement à Montréal, que la médaille d'or avait été passée.

Les JO-2022 arrivent au bout d'une deuxième moitié d'olympiade pas ordinaire pour le duo français. Papadakis et Cizeron sont restés vingt mois sans patiner en compétition entre leur défaite de justesse en janvier 2020 aux Championnats d'Europe - leur seule depuis les JO-2018 - et octobre dernier, principalement à cause de la pandémie de Covid-19 et des difficultés de voyage pour eux qui vivent à Montréal depuis 2014. Depuis leur retour à l'automne, ils ont remporté les trois compétitions internationales auxquelles ils ont participé avant les JO-2022 mais ont préféré, par précaution sanitaire, renoncer aux Championnats d'Europe il y a un mois. Si bien qu'à Pékin, ils se mesuraient pour la première fois depuis plus de deux ans aux tous meilleurs duos mondiaux.