Ultra-trail. François D'haene de retour sur la Hardrock 100 : "La faire dans un sens puis dans l'autre sens, ça a un côté un peu marrant"

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Écrit par AFP

L’ultra-traileur François D’haene a annoncé son retour sur la mythique Hardorck 100 qu'il a remporté l'été dernier pulvérisant au passage le record de Kilian Jornet. Mais cette fois, il courra dans l'autre sens, une particularité de cette épreuve qui se déroule en juillet dans les montagnes du Colorado.

Auteur d'une course folle l'été dernier, la plus rapide jamais réalisée qui l'a propulsé au sommet de l'ultra-trail, François D'haene se prépare à revenir sur la mythique Hardrock 100, un 100 miles (160 km) d'endurance extrême à 4000 m d'altitude, face à un autre maître de la discipline, l'Espagnol Kilian Jornet.

Dans un sens puis dans l'autre

"Clairement, j'ai envie de retourner sur la Hardrock. La faire dans un sens puis dans l'autre sens, ça a un côté un peu marrant. Le challenge est vraiment complet une fois que tu as réussi à la faire dans les deux sens", explique François D'haene, lors de sa venue aux Etoiles du sport à Tignes (Savoie).

Créée en 1992, la Hardrock 100 se court en juillet dans les montagnes du Colorado (Etats-Unis), au départ et à l'arrivée de Silverton, pour une boucle comprenant treize passages à 3700 m - avec un point culminant à 4280 m (Handies Peak) -, une course rude et effrénée dans un isolement quasi total, à travers forêts et rivières, et à laquelle seuls quelque 140 coureurs se frottent. La particularité de cette course est qu'elle se déroule dans un sens une année puis dans l'autre l'année suivante.

Une course de titans

D'haene l'a remportée en 2021 en un temps record de 21h45, dans le sens contraire des aiguilles d'une montre. En 2022, il entend récidiver, cette fois dans le sens horaire.

Seuls trois trailers dans l'histoire ont réussi : le tout premier vainqueur, l'Américain David Horton, son compatriote Karl Meltzer (5 victoires au total, entre 2001 et 2009) et Jornet (4 victoires à la suite, 2014-2017).

Une nouvelle aventure

"C'est un environnement qu'on n'a pas dans les Alpes. Là-bas, au-dessus de 4000 mètres, t'es dans les alpages. En France, à 4000 mètres, t'es clairement sur les glaciers, dans la neige ! D'un point de vue physique, il y un truc d'adaptation qui est complètement différent. On est dans un environnement assez marrant, vraiment typique américain. Je fais aussi de l'ultra pour voyager, voir d'autres choses et là clairement on est dans le vif du sujet", souligne D'haene.

Un entrainement intensif 

Le champion, qui a signé en 2021 une quatrième victoire historique lors de l'UTMB (Ultra Trail du Mont Blanc) six semaines après son succès sur la Hardrock 100, se prépare déjà depuis plusieurs semaines pour être désormais "à peu près opérationnel". Après le VTT mais aussi le parapente, qu'il pratique depuis deux ans, place aux courses d'entraînement en haute montagne, ski de randonnée et ski alpinisme, à Arêches-Beaufort (Savoie), où il vit depuis un an avec sa femme et leurs trois enfants.

"Il faut vraiment passer du temps en altitude pour acclimater son corps", relève son manager depuis douze ans, Jean-Michel Faure Vincent. "Si tu ne fais pas attention, tu ne t'aperçois pas que tu es à 4000 m, tu peux vite exploser, réellement, sans faire attention."

"La Hardrock a plein de paramètres hyper intéressants. Ce qui intéresse François, c'est de trouver des nouveaux composants d'aventures. C'est plus intéressant pour lui au niveau découverte de lui-même que d'aller sur les courses en Europe où il maîtrise tous les paramètres", poursuit Faure Vincent, en quête permanente de "l'ingrédient de motivation qui va permettre à François de se mettre au boulot de l'entraînement".

Le record va trembler

Et le défi est de taille face à la superstar de la montagne, Kilian Jornet, qui connaît parfaitement la Hardrock. Il détient le record dans le sens horaire (22h41 en 2014), celui qui sera appliqué cette année, avec des montées très courtes et raides et des descentes très roulantes.

"On sait que ça va aller vite, avec un Kilian et un François, le record va trembler. Et c'est un challenge hyper intéressant. Actuellement, il ne manque rien au palmarès de François, il n'y a pas de course qu'il n'a pas gagnée. Chaque année, il faut trouver un rebond, et le rebond il est là", appuie le manager.

Le départ de la Hardrock 100 sera donné le 15 juillet à 6h00. Avant cela, D'haene, ancien kiné devenu vigneron dans le Beaujolais puis ultra trailer à plein temps depuis un an, mènera un projet en juin puis un autre à l'automne, qui seront tous deux dévoilés dans quelques jours. Il ne participera pas à l'UTMB.