Yann Eliès remporte la Solitaire pour la deuxième fois

Champagne pour Yann Eliès à l'arrivée de la quatrième et dernière étape / © CHARLY TRIBALLEAU / AFP
Champagne pour Yann Eliès à l'arrivée de la quatrième et dernière étape / © CHARLY TRIBALLEAU / AFP

Le Briochin entre dans l'histoire en remportant deux fois de suite la solitaire du Figaro. Il a fini deuxième de la dernière étape à Dieppe derrière Adrien Hardy. 

Par avec AFP

Yann Eliès a remporté samedi soir à Dieppe la Solitaire du Figaro, une course qu'il avait déjà gagnée en 2012, devenant ainsi le deuxième skipper à réaliser le doublé consécutivement dans la grande classique estivale.

L'arrivée de Yann Eliès à Dieppe: 
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Dieppe: l'arrivée de Yann Eliès, vainqueur de la solitaire 2013

L'interview de Yann Eliès:
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Dieppe: l'interview de Yann Eliès, vainqueur de la Solitaire


Eliès, 39 ans, 2e de la dernière étape derrière Adrien Hardy, l'a emporté avec panache et dans la douleur, menant avec quelques autres spécialistes du gros temps un train d'enfer le long des côtes anglaises, balayées par une forte dépression d'ouest. 
Eliès est donc devenu le 2e skipper à remporter deux fois de suite la Solitaire après Guy Cornou en 1975 et 1976, quand elle s'appelait encore la Course de l'Aurore. 

Gouy Cornou- course de l'Aurore 1976
"C'est incroyable, je n'y croyais pas des masses en partant, a déclaré Eliès en arrivant. Il a fallu s'arracher, avec (Xavier) Macaire (qui a pris la 3e place à Dieppe à 22h18) et Hardy. Ce sont les deux Indiens, les deux guerriers qu'il fallait, ils ne lâchaient rien".
"Ça a été une belle bagarre, a-t-il ajouté. Ce doublé, c'est un rêve qui était peu probable... Peu l'ont fait et je l'ai fait!"
Jeudi à Roscoff (Finistère), au départ de cette 4e et dernière étape longue de 520 milles (963 km), les choses ne se présentaient pourtant pas sous les meilleurs auspices pour Eliès. Après avoir assommé la concurrence lors de la première étape Bordeaux (Pauillac) - Porto (Portugal), reléguant ses principaux adversaires à deux heures, voire plus,
il pensait avoir course gagnée.
La deuxième étape Porto - Gijon (Espagne) n'avait pas changé grand chose, Eliès terminant 5e et confortant ainsi son emprise sur la course. La troisième étape Gijon - Roscoff fut celle de la désillusion, confirmant une fois de plus le vieil adage selon lequel une course n'est gagnée qu'une fois la ligne d'arrivée franchie. Victime d'une mauvaise option tactique au départ puis d'une avarie de gréement, Eliès terminait 21e, avec 32 min et 28 sec de retard sur le nouveau leader au général, Frédéric Duthil.
3e derrière Duthil et le champion de France de course au large en solitaire 2012 Morgan Lagravière, Eliès allait devoir cravacher pour espérer l'emporter. "Je veux arriver à Dieppe sans regretter quoi que ce soit, avait-il déclaré. Ca vaut le coup de se saigner aux quatre veines pour tout donner et ne rien regretter. J'aurai tout le temps de pleurnicher après ou de rigoler".
Le moins qu'on puisse dire, c'est qu'il a tenu parole. Incapable de suivre le rythme d'enfer des premiers bateaux, Duthil (peut-être victime lui aussi d'une avarie) a rétrogradé dans les profondeurs du classement et Lagravière a lui aussi été lâché.
A Dieppe, le Briochin Eliès a pris la 2e place de l'étape derrière Adrien Hardy et franchi la ligne d'arrivée à 22h05, remportant celle qui restera sans doute l'une de ses plus belles victoires. A la bretonne: dans la brise, de la mer et au terme d'un combat magnifique.

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