Ligue 1. Après un mois de février très chargé, le Stade Rennais se prépare pour le derby contre Lorient

Ce dimanche 3 mars, Rennes reçoit Lorient pour la 24e journée de Ligue 1. Le Stade Rennais jouera alors son huitième match en un mois, deux jours après s'être qualifié en demi-finales de la Coupe de France. Amine Gouiri, très performant contre le PSG, devrait de nouveau être au rendez-vous.

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Auteur d'un but extraordinaire en première période contre le Paris SG (1-1) le 25 février 2024, Amine Gouiri retrouve la grande forme au meilleur moment pour offrir des alternatives offensives de premier choix à Rennes, qui reçoit Lorient, dimanche, pour la 24e journée de Ligue 1. Revenu dans la course à l'Europe et qualifié pour une demi-finale de Coupe de France, Rennes arrive lancé dans le dernier tiers du championnat. Le Stade Rennais pointe pour le moment à la septième place du classement de Ligue 1. 

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L'ancien joueur de l'Olympique lyonnais a rappelé les qualités, vision du jeu, technique en mouvement et sens du but, qui lui ont valu d'être surnommé le "nouveau Benzema". Des atouts qui se sont traduits par une ouverture de score à la 33e minute et qui ont presque réussi à faire vaciller le PSG, premier au classement de Ligue 1, lors de la 23e journée de Ligue 1.

Des effectifs au complet et une stratégie affûtée

"Il a marqué un but de grand talent", ne pouvait que s'extasier l'entraîneur Julien Stéphan. Après la très longue absence de Martin Terrier et son retour progressif, puis la blessure à un genou de l'attaquant algérien, qui l'a privé de Coupe d'Afrique des Nations, le coach a enfin une ligne offensive opérationnelle au complet.

"Libéré de certaines contraintes physiques", comme l'a expliqué Stéphan, Amien Gouiri "revient très bien, dans un groupe qui tourne bien. Cela libère aussi les joueurs de talent pour qu'ils s'expriment ensuite dans le dernier tiers du terrain". Le principal intéressé avait confirmé se sentir "de mieux en mieux", au Parc, où il avait aussi réussi ses sept dribbles tentés. "Je travaille pour l'équipe, j'espère continuer comme ça, je pense que je suis sur la bonne voie", avait-il poursuivi.

"Il faut qu'on soit toujours comme ça, qu'on ait toujours les crocs, quel que soit l'adversaire, c'est ça qui fait notre force depuis le début 2024", avait souligné le joueur âgé de 24 ans. Avant son chef-d'œuvre parisien, il avait inscrit un doublé contre Sochaux en Coupe (6-1), dont une frappe sublime en pleine lucarne. En barrage de Ligue Europa, il avait été le seul à vraiment inquiéter l'AC Milan à San Siro (0-3) après son entrée en jeu, avant de faire 84 minutes de très bonne facture au retour (3-2), sortant sous l'ovation du Roazhon Park.

Grande complicité avec Terrier

Avec huit buts et une passe décisive, il est encore loin des 17 buts et huit passes décisives de la saison passée, la faute à un début de saison raté, à l'image de celui de l'équipe. "Je fais un début de saison en dessous de ce que je peux faire, j'en suis conscient, c'est à moi d'élever mon niveau de jeu", avait-il reconnu en octobre.

Mais sa complicité avec Martin Terrier, qui s'améliore lui aussi de match en match. "On sent le même football", a confié Gouiri à ce sujet. De plus, sa capacité à jouer en pointe, en soutien d'Arnaud Kalimuendo ou à gauche, ouvrent d'intéressantes perspectives pour la fin de saison s'il continue à allier participation au jeu et efficacité devant le but.

"C'est vrai qu'il y a certains matches où j'ai été bon dans le jeu mais où je n'ai pas été décisif et inversement. C'est difficile de faire les deux mais je sais que j'en suis capable", a-t-il assuré. Rendez-vous est pris à Rennes, dimanche 3 mars, pour assister à ce derby breton entre le Stade Rennais et le FC Lorient.