Ligue Europa: du gros calibre pour Rennes avec Arsenal dès le 7 mars au Roazhon Park

Un choc pour Rennes! Le dernier représentant français en Ligue Europa affrontera Arsenal, l'un des favoris pour le titre, en 8e de finale, après le tirage au sort réalisé vendredi à Nyon (Suisse).

Le tirage au sort a désigné Arsenal comme adversaire pour le Stade Rennais
Le tirage au sort a désigné Arsenal comme adversaire pour le Stade Rennais © Fabrice COFFRINI AFP
Le Stade Rennais, qui n'a jamais atteint ce niveau de compétition, a été verni: les stars Pierre-Emerick Aubameyang, Alexandre Lacazette ou encore Mesut Özil sont attendues au Roazhon Park le 7 mars, une semaine avant d'aller défier les Gunners à l'Emirates stadium. 

Le tirage au sort avait initialement fait en sorte que Rennes reçoive au retour, mais l'UEFA a inversé ces dates, car Chelsea joue déjà le 7 à Londres, et deux matches ne peuvent pas avoir lieu le même jour dans la même ville, notamment pour des raisons de sécurité, selon le règlement de l'instance.

Retour au Roazhon Park pur Cech

    
Cette affiche marquera le retour du gardien tchèque des Gunners Petr Cech, passé par la Bretagne (2002-2004 au Stade Rennais) et qui raccrochera les gants à la fin de la saison (il aura 37 ans fin mai). 

"Quand un gardien de but fait le tirage au sort, de bonnes choses se passent ! Merci (Andrés) Palop", a réagi sur Twitter le portier qui joue les matches de C3, en référence à l'ex-gardien de Valence et du Séville FC qui effectuait le tirage, et en accompagnant son message d'une photo de ses années rennaises.
   

Retrouvailles avec Unai Emery

    
Ce Rennes-Arsenal sentira un peu le soufre, également: Hatem Ben Arfa va recroiser l'entraîneur Unai Emery, avec lequel il était en conflit durant ses deux saisons au Paris SG.
    
Rennes s'est invité à la table des 8es après son exploit jeudi sur la pelouse du Betis Séville (3-1), où il a su effacer son match nul de l'aller (3-3) malgré la chaude ambiance.

Un nouvel exploit ?

    
Arsenal est un très sérieux prétendant pour lever le trophée, avec à sa tête un spécialiste de l'épreuve: Emery, trois fois vainqueur de la C3 avec le Séville FC entre 2013 et 2016.
    
Mais les Gunners sont prenables pour Rennes: "seulement" cinquièmes de Premier League, ils ont perdu leur 16e de finale aller chez les Biélorusses de Borisov (1-0), avant de se rattraper à la maison (3-0).
 
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