Les 24h du Mans vues par le Solognot Bruno Billard, commissaire de piste depuis plus de 30 ans

C'est la Princesse Charlène de Monaco qui donnera le départ de la 87e édition des 24 Heures du Mans ce samedi 15 juin à 15h. Cette course mythique, suivie à travers le monde entier ne pourrait pas avoir lieu sans les commissaires de piste, des passionnés, comme le Solognot Bruno Billard.
L'équipe du poste 18, dans la ligne droite des Hunaudières.
L'équipe du poste 18, dans la ligne droite des Hunaudières. © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
1485 hommes, 171 femmes, au total 1656 commissaires de piste officient cette année sur les 24h du Mans, dont le départ sera donné ce samedi 15 juin, à 15h, sur le circuit Bugatti.

Des commissaires sans qui l'épreuve ne pourrait pas avoir lieu. Tous sont bénévoles, et viennent parfois de loin pour participer à la fête. Comme un fait exprès, 24 nationalités sont représentées, du Luxembourg au Mexique, en passant par la Russie, ou encore le Mozambique.

Et puis, il y a également les locaux, des commissaires de la Sarthe ou des départements voisins. Ainsi, Bruno Billard, qui a déjà 33 éditions à son actif. Le président de l'association Romo Sport Auto, est arrivé sur la compétition en tant que commissaire de piste au poste 18. Il n'en a jamais bougé, et il est maintenant chef de poste.

Je ne changerai de place pour rien au monde. Chaque année, je dis qu'il faut que j'arrête, et je reviens. C'est la passion de l'auto, l'ambiance, les copains...

Tous ces bénévoles convergent vers le Mans durant la semaine, et se retrouvent dans un camping, aménagé dans les bois, à quelques centaines de mètres de la piste pour l'équipe de  Bruno Billard qui établit son planning : trois groupes de quatre personnes sont constitués, avec des rotations sur toute l'épreuve, sur le bord de la route, en astreinte, ou au repos. 

Nous l'avons suivi ce mercredi 12 juin, une journée bien chargée :
 
Les 24h du Mans vues par le Solognot Bruno Billard, commissaire de piste depuis plus de 30 ans

Les consignes données par la direction de course lors des briefing avec les chefs de groupe sont répercutées dans chacune des 70 zones couvertes par les commissaires. Au poste 18, Francis, bénévole venu du Luxembourg, assure la traduction pour ses coéquipiers qui ne parlent pas la langue.

Le poste 18 est placé en pleine ligne droite des Hunaudières, où les voitures passent à 300 km/h. Bruno Billard se souvient de moments périlleux, avant l'installation des chicanes et de l'éclairage : au milieu de  la route, en pleine nuit, avec deux drapeaux jaunes pour signaler le danger, et les voitures qui passent de chaque côté.

La peur de l'accident grave, ça existe, avant de prendre le poste. Une fois qu'on est dans le feu de l'action on oublie. On agit parfois en une fraction de secondes, et on y pense après.

Au fil des années, les liens se créent entre les commissaires, des passionnés qui se retrouvent parfois une seule fois par an, aux 24h. Les pilotes ont maintenant obligation de faire un tour de piste après l'arrivée officielle de l'épreuve, pour saluer tous ces hommes et ces femmes, qui sortent de l'ombre avec leur combinaison orange. 


Une partie de la folle vie des commissaires de piste, à retrouver ci-dessous en images :
                          
Poste de pointage
Poste de pointage © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
Récupération des tenues
Récupération des tenues © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
Ambiance camping pour les commissaires...
Ambiance camping pour les commissaires... © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
... Et leurs proches et amis
... Et leurs proches et amis © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
Briefing des chefs de groupe à la MM Arena, avec le directeur de course
Briefing des chefs de groupe à la MM Arena, avec le directeur de course © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
Les commissaires jouent un rôle primordial dans la course
Les commissaires jouent un rôle primordial dans la course © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
Les chefs de poste retrouvent leur équipe pour briefing sur chacune des 70 zones
Les chefs de poste retrouvent leur équipe pour briefing sur chacune des 70 zones © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
L'équipe du poste 18, dans la ligne droite des Hunaudières. Les voitures y passent à 300 km/h
L'équipe du poste 18, dans la ligne droite des Hunaudières. Les voitures y passent à 300 km/h © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
Une partie du matériel essentiel..
Une partie du matériel essentiel.. © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
Plusieurs équipes se relaient sur les 24h
Plusieurs équipes se relaient sur les 24h © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
Coup de chapeau à tous ces bénévoles qui assurent la sécurité des pilotes
Coup de chapeau à tous ces bénévoles qui assurent la sécurité des pilotes © Ch. Chapiotin, F3 Centre-Val de Loire
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