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Histoires 14-18 : la fonte des cloches

Cela fait bientôt 2 ans et demi que la guerre a commencé. Une guerre qui pèse lourd sur les comptes des états belligérants. Une mesure va profondément déplaire dans l’Alsace, alors allemande : la réquisition des cloches en bronze pour l’industrie d’armement.

Collection privée C. Muller
Collection privée C. Muller
Si la population est prête à accepter beaucoup de privations en temps de guerre, ces 2 mesures prises au début de l’année 1917 ne passent vraiment pas. Dans la commune de Rosheim, ce sont en tout 6 cloches sur 10 qui sont démontées : 2 dans l’église du bas, 2 dans l’église du haut, la petite cloche du couvent et celle de l’école.

La rébellion des habitants

Les réactions sont très vives. Deux artisans de la commune refusent de faire le sale boulot. C’est finalement un maître-maçon de la commune voisine d’Obernai qui est retenu pour effectuer le travail dans une ambiance très pesantes. Les cloches de l’église Saint-Etienne sont carrément jetées depuis une fenêtre de la Tour.

durée de la vidéo: 01 min 33
Histoires 14-18 : la fonte des cloches ©France 3


Très attachés aux carillons qui rythment leur vie quotidienne, les habitants sont privés du jour au lendemain des sons de leurs églises. Selon des témoignages d’époque cette mesure de guerre aura un effet très démoralisant sur la population. A Rosheim, seules 4 cloches seront épargnées, dont celle de la mairie, sonnant le tocsin.

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