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Avant l'Euro-2015, un France-Allemagne ce soir à Strasbourg

© MaxPPP
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Les basketteurs français ont l'occasion de peaufiner leur préparation avant l'Euro lors de deux derniers tests contre l'Allemagne de Dirk Nowitzki, vendredi à Strasbourg (19h15) et dimanche à Cologne (15h00 françaises).

Par avec AFP

Ce sera sans le pivot Alexis Ajinça. Le géant (2,14 m) des Pélicans de la Nouvelle-Orléans, qui souffrait de douleurs aux tendons d'Achille depuis le début de la préparation le 20 juillet, a été contraint par son club de déclarer forfait pour le Championnat d'Europe, organisé du 5 au 20 septembre majoritairement en France. 

"C'est un coup dur", a souligné le sélectionneur Vincent Collet qui perd un joueur de très grande taille, déjà absent lors du Mondial-2014. Au poste 5, le patron des Bleus pourra s'appuyer sur son titulaire Rudy Gobert (2,17 m) ainsi que Joffrey Lauvergne (2,11 m) et sur le jeune Mouhammadou Jaiteh (2,08 m), qu'il a choisi de rappeler pour pallier l'absence d'Ajinça.

Jusqu'ici, Tony Parker et ses partenaires ont disputé huit matches pour un bilan de six victoires et deux défaites. Battus en Finlande et en Serbie, les Bleus ont dominé ces mêmes Serbes, vice-champions du monde, à Nancy, puis ont écrasé la Russie, l'Ukraine (deux fois) ainsi que la Géorgie avec un écart moyen de 36 points.

Mais leur dernier duel, face à la Belgique samedi dernier à Saint-Quentin, aurait pu mal se terminer si Parker n'avait pas pris le match à son compte, réalisant sa meilleure prestation lors de cette préparation (24 pts) pour permettre à ses coéquipiers de s'imposer de justesse (74-72). Pas vraiment adroite, trop "impatiente" en attaque et "en retrait dans l'investissement défensif" selon le sélectionneur Vincent Collet, l'équipe de France va pouvoir rectifier le tir face à une formation allemande en reconquête, qui fera partie de ses principales rivales pour le titre lors de l'Euro organisé majoritairement en France du 5 au 20 septembre.

Dernière nation lauréate du Championnat d'Europe à domicile, en 1993, l'Allemagne compte deux autres médailles dans son palmarès: le bronze glané lors du Mondial-2002et l'argent lors de l'Euro-2005.

Le grand retour de Nowitzki

Mais depuis, la "Mannschaft" déçoit et n'a terminé que dix-septième de l'Euro-2013 en Slovénie, là où les Bleus ont conquis le premier trophée de leur histoire. Avec le retour de sa star Nowitzki (2,13 m, 37 ans), l'un des meilleurs joueurs européens de tous les temps, absent depuis l'Euro-2011, elle espère redorer son blason. Outre la vedette des Mavericks de Dallas, la sélection allemande pourra s'appuyer sur un autre joueur estampillé NBA: le jeune meneur d'Atlanta Dennis Schröder (1,89 m, 22 ans). En revanche, elle ne pourra pas compter sur l'intérieur de Portland Chris Kaman, un choix du coach Chris Fleming qui lui a préféré Tibor Pleiss (2,18 m, 25 ans), ancien du FC Barcelone, recruté cet été par une autre franchise NBA, les Utah Jazz. L'intérieur Maik Zirbes n'ira pas à l'Euro non plus, à cause d'une blessure à une cheville contractée en préparation.

Cette "tuile" n'a pas empêché les Allemands de remporter leurs trois matches durant la Supercoupe le week-end dernier à Hambourg, contre la Lettonie (85-80), la Pologne (82-69) et la Turquie (68-66). Face aux Turcs, qu'ils retrouveront lors de l'Euro, le 8 septembre à Berlin, ils ont souffert d'un retard de 24 points avant de revenir sous l'impulsion de leur shooteur Heiko Schaffartzik (19 pts, 7 passes décisives).

Le coach Fleming est heureux de terminer sa préparation contre la France, "l'équipe la plus forte d'Europe" selon lui, contre laquelle il sera privé de Maodo Lo et Akeem Vargas, blessés. Après quatre jours de pause, les Bleus, qui se sont retrouvés jeudi à Strasbourg pour ne plus se quitter jusqu'à la fin de l'Euro, devront vite se remettre dans le bain au Rhénus pour donner davantage d'épaisseur à leur préparation.

Deux succès leur permettraient de finir sur une bonne note. Une troisième défaite rendrait, en revanche, leur campagne pré-Euro plus mitigée. 

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