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Oise: André Verchuren est mort à Chantilly

André Verchuren sera inhumé ce mercredi après-midi à l'église Notre-Dame de l'Assomption à Chantilly dans l'Oise / © France 3 Picardie
André Verchuren sera inhumé ce mercredi après-midi à l'église Notre-Dame de l'Assomption à Chantilly dans l'Oise / © France 3 Picardie

L'accordéoniste est décédé mercredi soir d'un arrêt cardiaque à 92 ans dans une pizzeria de Chantilly; Le roi du bal musette était né né le 28 décembre 1920 à Neuilly-sous-Clermont (Oise). 

Par Jennifer Alberts

André Verchuren est mort mercredi vers 20h30 dans une pizzeria de Chantilly d'un arrêt cardiaque brutal. Un médecin du service mobile d'urgence et de réanimation (SMUR) a constaté le décès, selon les pompiers de l'Oise appelés sur place.

Le roi du bal musette André Verchuren, qui a fait danser des millions de Français aux rythmes de son accordéon pendant plus de cinquante ans,
est mort mercredi à Chantilly (Oise) d'un arrêt cardiaque à l'âge de 92 ans.

Fils et petit-fils d'accordéonistes, l'interprète de tubes tels que "Les Fiancés d'Auvergne", "Le Chouchou de mon coeur" ou "La Saint-Hubert" "avait arrêté de faire des galas à 91 ans", a déclaré à l'AFP son fils Harry Williams Verchuren.

Première composition à 14 ans

"J'ai commencé à jouer à l'âge de quatre ans, avant même de savoir écrire", affirmait cet ardent défenseur du piano à bretelles, cheveux noirs éternellement gominés.

L'accordéon est une tradition familiale: André Verchuren, né le 28 décembre 1920 à Neuilly-sous-Clermont (Oise), donne son premier bal à l'âge de 6 ans au côté de son père. A 14, il interprète sa première composition, "Perles de rosée", et devient champion du monde d'accordéon.

Avant la guerre, le jeune prodige se produit avec son père dans le Nord et la Picardie. En 1950, André Verchuren se fait remarquer à l'émission de radio "Swing contre musette", il est aussitôt engagé pour animer une émission sur RTL.

Le succès populaire est immédiat. Parallèlement à ses émissions à la radio (17 ans sur RTL, puis 13 sur Europe 1), André Verchuren va à la rencontre de ses auditeurs. Il sillonne la France entière, donnant 150 galas par an. "Les bals, la musique, la route: autant de drogues pour moi", dit-il.



Il a fait danser des millions de couples

Il enregistre des milliers de titres qui se vendent massivement. Son plus grand succès, "Les Fiancés d'Auvergne", sera vendu à des millions d'exemplaires.
"C'est vrai que ma vie peut se résumer à quelques chiffres impressionnants: sept millions de kilomètres parcourus en voiture, un million en avion, plus de cinquante millions de disques vendus. Et surtout j'ai fait danser dix-sept millions de couples à travers le monde", déclarait-il au Parisien en 1992.

En 2007, il fêtait triomphalement ses 80 ans de scène à l'Olympia et sur les routes de France, malgré son âge avancé. "Dès que j'ai passé les bretelles, je suis un autre homme. La scène, ça vous transforme. C'est là que je me sens vivre et c'est pour ça que je vis", confiait-il à l'époque.

Amateur de vélo et de cinéma, André Verchuren était veuf et père de deux fils, également accordéonistes. Son épouse est morte dans un accident de la route en 1974 qui valut à André Verchuren, au volant du véhicule, d'être condamné à trois mois de prison avec sursis.

Chevalier de la Légion d'honneur, il était titulaire de la Médaille militaire.

 

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