Belgique : 15 ans de prison pour Khalid Zerkani, figure des filières de recrutement pour la Syrie

Cour d'appel de Bruxelles en janvier 2016. / © NICOLAS MAETERLINCK / BELGA / AFP
Cour d'appel de Bruxelles en janvier 2016. / © NICOLAS MAETERLINCK / BELGA / AFP

La cour d'appel de Bruxelles a condamné jeudi à 15 ans de réclusion, soit la peine maximale, le recruteur bruxellois Khalid Zerkani pour son rôle de dirigeant d'un "groupe terroriste" ayant envoyé en Syrie de nombreux candidats jihadistes, dont de futurs auteurs des attentats de Paris.

Par avec AFP

En première instance, fin juillet 2015, Khalid Zerkani, avait écopé d'une peine de 12 ans de prison. La Cour a souligné jeudi le "cynisme" de Khalid Zerkani, qui a toujours nié les charges portées contre lui, une "attitude de dénégation manifeste" preuve de son "absence totale d'amendement", selon le tribunal. Lors du procès de juillet, parmi la trentaine de personnes qui étaient jugées avec lui par le tribunal correctionnel de Bruxelles, figuraient notamment Chakib Akrouh, qui a fait partie des commandos jihadistes du 13 novembre et qui s'est fait exploser lors de l'assaut policier de Saint-Denis, en région parisienne, cinq jours après, mais aussi le Belgo-Marocain Abdelhamid Abaaoud, organisateur présumé des attentats de Paris, décédé lors du même raid. Tous deux avaient alors été condamnés par contumace pour participation aux activités d'un groupe terroriste.

Un autre prévenu dans cette affaire, Reda Kriket, interpellé en mars pour un projet d'attentat "imminent" en France, gravitait dans leur entourage et il avait également été condamné par le tribunal correctionnel de Bruxelles, en son absence, à cette occasion. Khalid Zerkani, 42 ans, avait ensuite été rejugé en février après avoir fait appel. Le procureur Bernard Michel l'avait alors décrit comme "le plus grand recruteur de candidats au jihad qu'on ait jamais connu en Belgique". Lors du procès en première instance, outre Khalid Zerkani, le tribunal correctionnel de Bruxelles avait, fin juillet 2015, condamné 29 autres prévenus pour participation aux activités d'un groupe terroriste. Seuls 13 des 32 prévenus étaient présents, dont Zerkani, les 19 autres étant à l'époque considérés comme étant en Syrie ou y avoir été tués.

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