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Un imam radical belge arrêté dans le nord de la France et écroué

© MAXPPP
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Il avait été emprisonné une première fois en Italie avant d'en être libéré en 2012 et de rejoindre la Syrie.

Par AFP

Un imam radical, figure d'un ancien foyer islamiste de Molenbeek en Belgique, a été arrêté en France le 27 mars et mis en examen par un juge antiterroriste pour son séjour en Syrie, a-t-on appris mercredi de sources concordantes.

Le cheikh Bassam Ayachi, 72 ans, a été interpellé dans le Nord de la France en vertu d'un mandat d'arrêt émis depuis quelques jours par un juge d'instruction parisien, selon une de ces sources.

Trois ans de prison en Italie


Emprisonné en Italie en 2009 dans un autre dossier terroriste, l'imam franco-syrien avait été libéré en 2012 et avait rejoint les zones de combat jihadistes en Syrie l'année suivante. Ces sources n'ont pas précisé quand et comment il a pu rentrer en Europe.

Il est réapparu le mois dernier dans le viseur de la justice après l'arrestation d'un jihadiste français qui avait rejoint la Syrie puis le Japon avant d'être en expulsé vers la France le 8 mars.

Le juge d'instruction, qui a mis en examen ce Français né en 1988, a alors émis un mandat d'arrêt contre Bassam Ayachi pour "association de malfaiteurs en relation avec une entreprise terroriste criminelle", selon une de ces sources, "au regard des relations que les deux hommes sont susceptibles d'avoir entretenues" en Syrie.

À la tête du Centre islamique belge


Bassam Ayachi, un Syrien venu étudier en France dans les années 60 et devenu français par son mariage, est notamment connu pour avoir dirigé dans les années 90 et 2000 le "Centre islamique belge" (CIB).

Ce centre, autour duquel gravitait une cellule de recrutement pour le jihad en Afghanistan et en Irak puis en Syrie, était situé dans la commune populaire bruxelloise de Molenbeek, d'où sont originaires plusieurs membres du commando des attentats du 13-Novembre, commis en 2015 à Paris et Saint-Denis. Il a été dissous sur décision de justice.

En novembre 2009, l'imam avait été arrêté, avec un jeune français converti, dans le sud de l'Italie après la découverte d'immigrés clandestins dans leur camping-car. La justice italienne les avaient accusés d'avoir mis sur pied un "réseau de soutien logistique d'une organisation terroriste internationale" liée à Al-Qaïda. Après trois années de prison, ils avaient été blanchis en appel et avaient pu rentrer en Belgique en juillet 2012.

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