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“Dunkirk“ : des fans d'Harry Styles se cotisent pour restaurer un ”Little Ship” de l'Opération Dynamo

En tournant dans "Dunkirk", Harry Styles a donné à ses fans l'idée de sauver un véritable navire de l'Opération Dynamo. / © MaxPPP / Let's Save Skylark !
En tournant dans "Dunkirk", Harry Styles a donné à ses fans l'idée de sauver un véritable navire de l'Opération Dynamo. / © MaxPPP / Let's Save Skylark !

Alors que leur idole Harry Styles joue les soldats sur le tournage de Dunkirk de Christopher Nolan, des fans du chanteur des One Direction ont décidé de se cotiser pour aider à la restauration du Skylark IX, un authentique Little Ship, qui participa à l'évacuation de Dunkerque en 1940. 

Par YF

La cagnotte "Let's #SaveSkylark" a dépassé ce mercredi les 3000 £ (environ 3500 €). A l'origine de cette collecte lancée le 21 juillet dernier sur internet, une jeune Anglaise de Manchester, fan d'Harry Styles, qui espère encore atteindre la barre des 5000 £ (environ 5820 €). Depuis qu'elle a appris que son idole ferait ses débuts d'acteur sur le tournage de Dunkirk (Dunkerque en V.F.) de Christopher Nolan, Sasha Wedge, 23 ans, s'est prise de passion pour la véritable histoire qui a inspiré ce film : celle de l'Opération Dynamo de mai / juin 1940 qui permit d'évacuer vers l'Angleterre quelque 340 000 soldats alliés encerclés par les Allemands dans la "poche" de Dunkerque.

Harry Styles sur le tournage de "Dunkirk" à Swanage, en Angleterre, fin juillet. / © MaxPPP
Harry Styles sur le tournage de "Dunkirk" à Swanage, en Angleterre, fin juillet. / © MaxPPP

"Je suis fan d'Harry et des One Direction depuis fin 2013 mais j'ai aussi un intérêt très personnel pour la Seconde Guerre Mondiale car mon grand-père a été soldat dans la 8e Armée", nous a-t-elle expliqué via Twitter où elle anime le compte @StylesMovieNews qui fédère aujourd'hui plus de 30 000 abonné(e)s. "Cependant, je ne m'étais jamais vraiment penchée sur l'histoire de l'évacuation de Dunkerque, jusqu'à ce que j'apprenne qu'Harry était lié à ce film." Elle a créée depuis un blog très documenté sur le tournage de Dunkirk et découvert, presque par hasard, l'histoire du Skylark IX, l'un de ces Little Ships (petits bâteaux privés) qui prêtèrent main forte aux marines britannique et française pour évacuer les troupes. "J'ai découvert un soir le compte Twitter du "trust" qui s'occupe de sa restauration alors que je cherchais des informations sur les Little Ships qui seraient présents en juin à Dunkerque pour le tournage du film", raconte-t-elle. "Je suis partie me coucher et je me suis réveillée en pleine nuit vers 3 heures du matin. J'ai décidé de leur envoyer un message pour savoir ce dont ils avaient besoin et comment je pouvais les aider".

Le Skylark IX... dans un piteux état. / © Let's Save Skylark! / Twitter
Le Skylark IX... dans un piteux état. / © Let's Save Skylark! / Twitter

Patrimoine en péril

Construit en 1927, le Skylark IX évacua 600 soldats des plages dunkerquoises d'après le site du "Skylark IX Recovery Trust". Il  prit ensuite une paisible retraite comme bateau de croisière sur les eaux calmes du Loch Lomond en Ecosse. "Son rôle dans l'évacuation de Dunkerque n'a été connu qu'en 1984", précise Mary Burch, secrétaire du "trust". "A partir de 1985, l'Association des Vétérans de Dunkerque 1940 prit l'habitude de naviguer à son bord, une fois par an, à la date anniversaire de l'Opération, pour une petite cérémonie. Mais le bateau a été cédé ensuite à un propriétaire privé, il s'est détérioré et a fini par couler en 2010". Des vétérans se mobilisèrent localement pour sauver l'épave qui fut renflouée en 2012.

Mais la restauration complète du Skylark IX nécessitera encore du temps et beaucoup d'argent. "Notre projet est de pouvoir rejoindre la flotte des Little Ship pour le "Retour à Dunkerque" de 2020 (commémoration des 80 ans de l'Opération Dynamo NDR)", indique Mary Burch. "Le Skylark vient juste d'être transféré au Musée Maritime d'Irvine (sud-ouest de l'Ecosse NDR) où sa restauration va être effectuée. On a encore besoin d'argent pour le mettre sous abri et le renforcer." Le coup de pouce proposé par les fans d'Harry Styles était donc le bienvenu. "Au delà de la collecte de fonds, nous nous réjouissons du fait que l'histoire du Skylark, des Little Ships et l'Operation puissent atteindre le jeune public", s'enthousiasme la secrétaire du "Skylark IX Recovery Trust". "Ça nous donne de l'espoir. Une nouvelle génération se souviendra ainsi de tous ces sacrifices et Dunkerque restera une histoire bien vivante".

Arrivée du Skylark IX à Irvine en mai dernier

La mère d'Harry Styles soutient l'initiative

Maartje van Hoorn, une fan néerlandaise du chanteur, a dessiné de son côté les visuels de cette campagne de collecte qui a rapidement obtenu le soutien d'Anne Twist, la propre mère d'Harry Styles. "Quelle merveilleuse idée !", s'est-elle exclamée sur son compte Twitter. "La communauté des fans de One Direction a souvent participé à des opérations caritatives soutenues par les garçons", rappelle Sasha, l'initriatrice. "Mais j'ai pensé que ce serait un peu différent. Nous n'avions jamais soutenu de projet patrimonial jusqu'à présent. C'est un sentiment merveilleux de pouvoir soutenir une oeuvre caritative qui va permettre d'éduquer et de commémorer l'évacuation de Dunkerque pour les générations qui viennent. C'est une occasion pour nous de jouer un rôle dans l'histoire de Dunkerque et de prouver à Harry et aux médias que ses fans s'intéressent aussi au véritable sujet du film". Jusqu'à présent, 174 dons individuels ont été reçus de Grande-Bretagne mais aussi de France, d'Allemagne, d'Italie, des Etats-Unis, d'Inde, du Canada, de l'Equateur, des Pays-Bas, d'Australie et de Nouvelle-Zélande. "Les montants varient énormément", détaille Sasha. "Certains ont donné 2£ (2,3€). D'autres ont préféré verser 100£ (116€) pour devenir membre du groupe "Skylark 600" et avoir leurs noms inscrits sur une plaque à bord du Skylark une fois qu'il sera restauré. C'est ce que je ferai à titre personnel dans quelques jours. Certains ont choisi de mettre un autre nom sur la plaque, l'un des membres a voulu par exemple inscrire celui d'un soldat américain. D'autres enfin ont choisi enfin de faire un don en achetant des affiches créées par des artistes fans qui reversent un pourcentage de leurs profits en faveur de cette campagne".

Le "Skylark IX Recovery Trust" - qui a chiffré la restauration du Little Ship à 80 000 £ (environ 93 000 €) - mène aussi de son côté des opérations pour collecter de l'argent et reçoit de nombreux soutiens bénévoles, en nature. Le projet s'accompagne aussi d'un volet éducatif et social. "Le Skylark va continuer à aider à sauver les gens dans le besoin avec l'association "Alternatives / Recovery through Recovery" (qui aide les toxicomanes à combattre leur addiction et à se réinsérer professionnellement NDR)", estime Mary Burch. "Il naviguera de nouveau et constituera un lieu d'apprentissage interactif pour les écoles, les vétérans et les visiteurs""

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