Cyclisme : le Beauvaisien, Arnaud Démare, arme numéro un de Groupama-FDJ pour les championnats de France

Le quasi-monopole de l'équipe Groupama-FDJ sur le maillot bleu-blanc-rouge se poursuivra-t-il ? L'équipe de Marc Madiot, armée du Picard Arnaud Démare, entend faire à nouveau main basse sur la tunique tricolore dimanche 23 août à Grand-Champ, dans le Morbihan.
 
Pour la première fois de sa carrière, le cycliste originaire de Beauvais Arnaud Démare a remporté le Tour de Wallonie.
Pour la première fois de sa carrière, le cycliste originaire de Beauvais Arnaud Démare a remporté le Tour de Wallonie. © Arnaud Journois / MaxPPP
"Le gros favori numéro un c'est Arnaud Démare. Ce sera Groupama-FDJ qui aura les clés de la course", a annoncé Warren Barguil qui avait déjoué les plans de l'équipe du sprinteur picard l'an passé lors de la course en ligne des championnats de France. Après un an d'un intermède loin du coeur, Groupama-FDJ compte renouer avec le titre national, qu'elle a étreint six fois depuis 2012, avec un parcours à Grand-Champ, dans les environs de Vannes, plus adapté que prévu à son prétendant Arnaud Démare, déjà deux fois champion de France (2014 et 2017).
 

Ce ne sera pas un parcours facile (aux Championnats de France) mais je peux me permettre d'espérer. La stratégie n'est pas encore définie même si au vu de ma forme, c'est largement jouable pour moi.

Arnaud Démare



Le circuit initial de Plumelec, balayé par le Covid-19, a laissé place à une boucle en huit de 18 kilomètres, un peu plus à l'ouest, à parcourir 13 fois pour 238 km de course. Le dénivelé se partage sur deux bosses, une de 1 km à 4,6% de pente moyenne et une autre de 2,2 km à 3,3%, selon Strava, qui, sans faire de sélection, promettent une course d'usure.

Une confiance gonflée à bloc


Pas de quoi effrayer le Beauvaisien, Arnaud Démare, ultra performant en ce mois d'août."J'y pense fort depuis deux-trois semaines. Avec les jambes que j'ai, je l'ai forcément en tête", reconnaissait-il en milieu de semaine dans un entretien à Direct vélo.

Après un succès plein d'autorité à Milan-Turin, devant Caleb Ewan et l'homme fort du moment Wout van Aert, le Picard a roulé sur le Tour de Wallonie (16 - 19 août). Sur les routes de Belgique, "Nono" a de nouveau levé les bras devant Ewan avant de signer un numéro la dernière journée quand il a répondu à une attaque tranchante de Philippe Gilbert dans le dernier kilomètre pour remporter le classement général ainsi que l'étape, pourtant bosselée.
 

La menace "Alaf"

Depuis l'après-guerre, un seul coursier a réussi le triplé, Jean Stablinski (1960, 1962, 1963) et le champion du monde 1962 a même poussé le talent jusqu'à en empiler un quatrième (1964). Pour déjouer les offensives adverses, tactiquement, Arnaud Démare aura aussi pour lui le surnombre avec 17 coureurs à prendre le départ sous le maillot Groupama-FDJ.
 
"Mais il y a la petite bombe, (Julian) Alaphilippe, qui nous fait peur", craint le double vainqueur d'étape sur le Tour de France. Même si "Alaf" n'aura que Florian Sénéchal pour l'épauler, l'autre Français de Deceuninck, Rémi Cavagna, préférant se concentrer sur le contre-la-montre des Championnats d'Europe lundi trois jours après son sacre sur le chrono national.
           
"Il faudra anticiper", n'en démord pas Démare, "parce que quand (Alaphilippe) mettra son attaque, ça risque d'être fatal pour moi. Même en grande forme, je ne suis pas sûr de pouvoir le suivre."
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