Paris-Roubaix change ses horaires pour laisser passer les trains

En 2015, plusieurs coureurs du Paris-Roubaix avaient franchi un passage à niveau fermé à hauteur de Wallers, au moment de l'arrivée / © MAXPPP
En 2015, plusieurs coureurs du Paris-Roubaix avaient franchi un passage à niveau fermé à hauteur de Wallers, au moment de l'arrivée / © MAXPPP

Les organisateurs de Paris-Roubaix ont changé les horaires de la "reine des classiques", dimanche, pour s'adapter aux horaires des trains et éviter la fermeture des passages à niveau, un an après avoir été confrontés à un problème d'indiscipline du peloton.

Par avec AFP

"Nous avons décidé de décaler l'heure de départ pour éviter de revivre ce qu'on a vécu l'an passé, avec un train passant au même moment que le peloton", a déclaré le directeur de course Thierry Gouvenou.

L'horaire de départ à Compiègne (nord de la France) a été fixé à 08h40 GMT, au lieu de 08h20 comme initialement prévu. "Mais, si les conditions météo sont difficiles, nous partirons plus tôt à 10h30 (08h30 GMT). Si elles sont favorables, ce sera à 10h50 (08h50). La décision sera prise le samedi à 17h30 (15h30 GMT), après la réunion des directeurs sportifs", a précisé Thierry Gouvenou.

"C'est très compliqué", a-t-il souligné. "Quand on commence à changer les horaires pour être à l'aise sur le passage à niveau de la trouée d'Arenberg, on est beaucoup moins à l'aise sur celui qui est placé à 10 kilomètres de l'arrivée. On se rapproche plus de la prévision de Nostradamus que de la science."


Code de la route

L'année dernière, une bonne partie du peloton avait franchi, malgré le feu rouge, un passage à niveau qui se fermait, juste avant l'arrivée d'un TGV, à la hauteur de Wallers. La SNCF avait porté plainte contre X et condamné un comportement "extrêmement grave et irresponsable". Elle avait ensuite signé pendant le Tour de France une convention avec ASO (organisateur) visant à sensibiliser aux dangers des passages à niveau.

Suivant cet accord, ASO s'engage notamment à rappeler lors des briefings des coureurs "que le Code de la route s'applique sans réserve pendant les épreuves". Les coureurs doivent ainsi s'arrêter "dès les signaux sonores et/ou lumineux déclenchés" et "attendre que les barrières soient relevées avant de repartir", faute de quoi ils seront disqualifiés.

"Par rapport à l'an dernier, le règlement de l'Union cycliste internationale (UCI) a été précisé. Il stipule bien ce qu'est un passage à niveau fermé, à la première sonnerie ou au clignotement d'un signal lumineux, même si les barrières ne sont pas encore baissées", a précisé Gouvenou.

En pareil cas, un nouveau départ est donné au peloton avec les écarts enregistrés au moment de l'arrêt.

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