Le père Michel ancien prêtre de Thiberville, jugé pour avoir détourné l’argent de la quête

Un curé est jugé à Evreux pour avoir détourné l'argent de la quête. Les enquêteurs ont retrouvé 116.000 euros sur les onze comptes bancaires du prêtre qui ne touchait en principe que 900 euros par mois.

Un curé de l'Eure, le père Francis Michel, en conflit doctrinal depuis plusieurs années avec son évêque, a comparu jeudi devant le tribunal d'Evreux pour avoir détourné plus de 100.000 euros sur l'argent de la quête.
Le père Michel, qui a été longtemps le curé de Thiberville, comparaissait pour "abus de confiance". L'association diocésaine s'était portée partie civile. Le parquet a requis 5.000 euros d'amende et le jugement a été mis en délibéré au 23 octobre.

Les faits se sont produits entre 2006 à 2008. Après une plainte de l'évêché, les enquêteurs ont retrouvé 116.000 euros sur les onze comptes bancaires du prêtre qui ne touchait en principe que 900 euros par mois.

Ce curé pratiquant des offices à l'ancienne, sans être véritablement traditionaliste, n'était pas en phase avec son évêque, Mgr Christian Nourrichard et ne restituait pas au diocèse les sous que lui versaient les fidèles. Neuf d'entre eux sont venus témoigner en sa faveur à la barre.
Plus précisément le prêtre ne reversait pas au diocèse l'argent reçu à l'occasion de baptêmes et d'enterrements, comme il était censé le faire.
Si le curé avait la réputation de vivre dans le dénuement, portant une soutane pleine de trous, ses relevés bancaires ont néanmoins révélé des dépenses pour des nuits d'hôtels à Paris, pour de la maroquinerie et, plus curieusement, des piercings.
Il aurait versé 30.000 euros à un jeune déshérité qu'il héberge chez lui, pour payer un permis de conduire que le garçon n'a jamais passé.
"Je reconnais que je me suis fait rouler dans ma vie", a expliqué le père Michel.
"Une fois, un chèque a même servi à acheter de la drogue", a-t-il dit.
Le prêtre avait été contraint de quitter Thiberville en 2008, bien qu'étant vivement soutenu par ses paroissiens. Il est désormais recteur de l'église du Planquay, près de Bernay (Eure).


VIDEO : le reportage de Jean-Marc Pitte et Jean-Luc Drouin 
Intervenants

  • Maître Laurence de Palma, avocate Partie civile
  • Francis Michel, recteur de la paroisse du Planquay

 

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