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Pour ne pas oublier ... “Les mutins de La Courtine”

Soldat Molodtzoff (au milieu de la photo avec le pipe et les mains dans les poches) à la carrière de Lure en Haute-Saône en 1918, après la mutinerie de La Courtine et la dissolution de la 1e brigade russe. / © Eric Molodtzoff (archives personnelles - réutilisation interdite)
Soldat Molodtzoff (au milieu de la photo avec le pipe et les mains dans les poches) à la carrière de Lure en Haute-Saône en 1918, après la mutinerie de La Courtine et la dissolution de la 1e brigade russe. / © Eric Molodtzoff (archives personnelles - réutilisation interdite)

A découvrir ou redécouvrir, le documentaire de Pierre Goetschel "Les Mutins de La Courtine". La mutinerie de La Courtine, 1917, histoire parfois méconnue. Un descendant d'un soldat russe raconte... 

Par Hélène Abalo

En Février 1916, un accord conclu avec la France aboutit à l'envoi des  20 mille premiers combattants russes pour affronter l'armée allemande. Ils seront entre 40 et 50 000 au total. Courageux, travailleurs, disciplinés, ces soldats sont de bons gars qui ne reculent devant aucun sacrifice.

Nous sommes au cœur de la 1ère Guerre Mondiale mais une autre page de l'Histoire est en train de s'écrire en Russie. En Février 1917, la révolution éclate et le Tsar Nicolas II abdique.

Un gouvernement provisoire est constitué et il souffle comme un air de liberté, y compris jusque dans les rangs des moujiks présents sur le front français. Ils sont de plus en plus nombreux à contester l'autorité de leur hiérarchie.
 
Ce soldat russe pensait-il qu'un jour son petit-fils se passionnerait pour son histoire ? / © Eric Molodtzoff (archives personnelles - réutilisation interdite)
Ce soldat russe pensait-il qu'un jour son petit-fils se passionnerait pour son histoire ? / © Eric Molodtzoff (archives personnelles - réutilisation interdite)

De la chair à canon

C'est l'offensive "Nivelle" qui va être le déclencheur d'un mouvement de contestation, qui va mettre le feu aux poudres. Cette offensive du Chemin des Dames va coûter la vie à 30 mille soldats français et 5000 Russes de la 1re et de la 3e brigade : les survivants veulent rentrer au pays.

"Sur cette photo mon grand-père, raconte Eric Molodtzoff, il a été blessé en avril 1917 lors de l'offensive Nivelle. Touché à l'épaule, il a été évacué sur Saint-Malo. Pendant sa convalescence aura lieu la mutinerie de la Courtine. Il n'y aura pas participé directement, mais je me suis pris dans le jeu de l'enquête, j'ai découvert que l'histoire officielle a jeté aux oubliettes la révolte des soldats russes."

Vers la mutinerie

La première brigade russe est décimée. La révolte gronde. Les soldats veulent rentrer chez eux, profiter de la liberté récemment acquise dans leur pays. Ils ne se reconnaissent plus dans la discipline dans laquelle ils ont été forgés.

La propagande pacifiste parvient jusqu'à eux et la France craint alors une "contagion" dans ses propres troupes. Il faut alors éloigner les "mauvais esprits"… La 1e brigade doit être cantonnée : ce sera dans la Creuse.

EXTRAIT

"Les mutins de La Courtine"
Réalisation : Pierre Goetschel
Production : Leitmotiv Production & France Télévisions

Les mutins de La Courtine (extrait)
Extrait du documentaire "Les mutins de La Courtine". Réalisation : Pierre Goetschel Production : Leitmotiv Production & France Télévisions


Plus de 10 mille hommes débarquent donc le 26 juin 1917  dans le camp militaire de La Courtine. Rapidement, ce camp devient un site autogéré par des soldats à bout. Ils refusent de rendre leurs armes. 

Le 16 septembre, l'armée française et le commandement russe passent à l'action pour museler les mutins et obtenir leur reddition : 3 jours de bombardements, 9 morts et 49 blessés. Les hommes de la 1e brigade se rendent. Les deux brigades 1re et 3e sont dissoutes.

"A ce moment-là, trois choix sont offerts aux survivants, raconte Eric Molodtzoff, rejoindre le front, intégrer des compagnies de travail à l'arrière… et pour les réfractaires, une déportation en Algérie (…) mon grand-père ira casser des cailloux dans une carrière à Lure…."

Diffusion le lundi 15 octobre après Soir 3 sur France 3 Nouvelle-Aquitaine

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