Lascaux : Il y a 80 ans, 4 ados et un chien découvraient l'histoire de l'Humanité

Le 12 septembre 1940 marque un tournant dans la connaissance de l'homme sur ses origines. La découverte fortuite de la grotte de Lascaux par 4 adolescents et leur chien sera une révélation et un trésor inestimable pour la recherche préhistorique. 
À l'époque, les quatre jeunes inventeurs de la grotte de Lascaux étaient loin de se douter de l'impact de leur découverte
À l'époque, les quatre jeunes inventeurs de la grotte de Lascaux étaient loin de se douter de l'impact de leur découverte
C'est une histoire merveilleuse, qui ressemble à un livre d'aventure. Tout commence vraiment le 8 septembre 1940, alors que la guerre fait rage. À Montignac en Dordogne, loin du front, quatre amis font une ballade dans les collines avoisinantes...
Robot, le chien de Marcel Ravidat est le premier des inventeurs de la grotte... après le lapin qu'il poursuivait !
Robot, le chien de Marcel Ravidat est le premier des inventeurs de la grotte... après le lapin qu'il poursuivait ! © Archive INA
Jacques Marsal, Georges Agniel, Simon Coencas et Marcel Ravidat sont accompagnés de Robot, le chien de Marcel. Brusquement, ce dernier part à la poursuite d'un lapin, et s'engouffre dans une petite cavité, sous un arbre déraciné. 
Courageusement, les 4 adolescents se glisseront dans la grotte, espérant y découvrir peut-être un accès au château, et un trésor. Ce sera bien un trésor, mais beaucoup plus précieux que celui escompté
Courageusement, les 4 adolescents se glisseront dans la grotte, espérant y découvrir peut-être un accès au château, et un trésor. Ce sera bien un trésor, mais beaucoup plus précieux que celui escompté © Archive INA
Impossible de voir où conduit cet orifice, l'entrée est trop petite. Mais il paraît que des tunnels mènent aux souterrains du château voisin, certains parlent même d'un trésor caché. 4 jours plus tard, le 12 septembre 1940, les aventuriers reviennent, un peu équipés, et dégagent l'accès d'un petit corridor en pente.
 680 fresques, et 1500 gravures ornent les parois de la grotte sur plus de 500 m2, en faisant un des plus beaux sites préhistorique mondiaux
680 fresques, et 1500 gravures ornent les parois de la grotte sur plus de 500 m2, en faisant un des plus beaux sites préhistorique mondiaux © France 3 Aquitaine
Au bout de quelques centaines de mètres d'éboulis, ils pénètrent dans une salle sombre et humide. Ils viennent de découvrir, intact, l'un des plus ancien et plus important témoignage originel de l'histoire de l'homme. La grotte a été miraculeusement protégée des ruissellements et de l'air extérieur par une épaisse couche argileuse. Dans la pénombre, ils devinent sur les plafonds de plusieurs salles une multitude d'animaux fantastiques peints sur les parois.
Essentiellement des représentations animales d'une très grande finesse se retrouvent sur les parois, certaines suggérant un mouvement, d'autres symboles n'ont toujours pas été interprétés
Essentiellement des représentations animales d'une très grande finesse se retrouvent sur les parois, certaines suggérant un mouvement, d'autres symboles n'ont toujours pas été interprétés © Elsa Arnould Pascal Epée
Malgrè la promesse que les adolescents se font de garder farouchement le secret, la nouvelle se répand dans le petit village comme une traînée de poudre.
Trop fragile et précieuse, la grotte originelle a été interdite au public depuis 1963 et remplacée par deux fac-similés dont le dernier, Lascaux IV, est extrêmement fidèle à l'original.
Trop fragile et précieuse, la grotte originelle a été interdite au public depuis 1963 et remplacée par deux fac-similés dont le dernier, Lascaux IV, est extrêmement fidèle à l'original. © France 3 Périgords
Les quelques érudits du bourg, dont l'instituteur Mr Laval, comprennent rapidement la portée de la chose. L'abbé Breuil, grand spécialiste de l'époque, officialise l'authenticité de la découverte,et le petit village de Montignac sort brusquement de l'ombre.
L'abbé Breuil, spécialiste incontesté de l'époque, surnommera Lascaux la "Chapelle Sixtine" de la préhistoire
L'abbé Breuil, spécialiste incontesté de l'époque, surnommera Lascaux la "Chapelle Sixtine" de la préhistoire © Archive INA
Par la suite, les scientifiques, ébahis, n'en finiront pas de découvrir la richesse picturale du site. On répertorie 540 m2 ornés de 680 fresques, et pas moins de 1500 gravures ! 
La grande vache, l'une des peintures léguées par nos ancêtres d'il y a 17 000 ans
La grande vache, l'une des peintures léguées par nos ancêtres d'il y a 17 000 ans © France 3 Aquitaine
Les quatre gamins intrépides entreront définitivement dans la postérité comme les "inventeurs", selon le terme consacré, de la grotte de Lascaux. Une des découvertes archéologiques les plus prestigieuses du 20e siècle, classée au patrimoine mondial de l'Unesco en 1979.L'authentique grotte de Lascaux trop fragile a été fermée au public en 1963 et remplacée par la copie partielle Lascaux 2 puis par Lascaux 4, le centre international d'art pariétal.
Les 4 inventeurs réunis de nombreuses années après la découverte de ce qu'ils appelaient toujours "leur" grotte
Les 4 inventeurs réunis de nombreuses années après la découverte de ce qu'ils appelaient toujours "leur" grotte © Archive FR3 INA
Simon Coencas co-découvreur de la grotte de Lascaux est décédé en février 2020 à l'âge de 93 ans
Simon Coencas co-découvreur de la grotte de Lascaux est décédé en février 2020 à l'âge de 93 ans © France 3 Périgords - Pascal Tinon
Simon Coencas, le dernier des inventeurs de Lascaux, est décédé en février dernier à l'âge de 93 ans. Mais grâce à cette bande de copains, et au chien Robot, l'homme a retrouvé un album de famille vieux de 17 000 ans. Inestimable.
 
Il y a 80 ans, 4 jeunes gens et un chien découvraient Lascaux ©France 3 Périgords

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