Le cheval de trait du Poitou menacé de disparition

Le cheval de trait poitevin
Reportage de Dominique Laveau, Jie Li et Carine Grivet

Le cheval de trait poitevin est originaire, selon la tradition, des Marais du bas Poitou. Avec seulement une cinquantaine de naissances en 2016, la race est menacée d'extinction.

Par François Gibert

Dans la région, des restes de chevaux datant du Mésolithique (5500 ans avant Jésus-Christ) ont été retrouvés aux environs de Surgères (en Charente-Maritime) et d’Échiré (dans les Deux-Sèvres). Il s’agit peut-être des ancêtres du Trait Poitevin.

© D.Laveau - Francetv Le cheval de Trait Poitevin Mulassier est sélectionné depuis des siècles pour la production mulassière. La jument de Trait Poitevin Mulassier est utilisée en croisement avec le Baudet du Poitou pour donner un animal hybride : la Mule Poitevine.

© D.Laveau - Francetv
La race connaît une très importante régression avec la motorisation. Il s'agit actuellement d'une des races de trait françaises les plus menacées de disparition, en raison d'une importante consanguinité et de la faible rentabilité des animaux pour la production de viande.

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