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Le titre de champion d'Indycar 2019 échappe de peu à Simon Pagenaud

Le pilote montmorillonais, Simon Pagenaud, termine à la deuxième place du championnat d'Indy Car 2019. / © Chris Graythen - AFP
Le pilote montmorillonais, Simon Pagenaud, termine à la deuxième place du championnat d'Indy Car 2019. / © Chris Graythen - AFP

Aux Etats-Unis, Simon Pagenaud n'a pas réussi à prendre la première place du championnat d'IndyCar. Il a été devancé par l'Américain Josef Newgarden. Le pilote montmorillonais avait été sacré champion d'IndyCar en 2016.

Par C.H avec AFP

C'était la course de la dernière pour Simon Pagenaud. S'il voulait remporter le titre de champion d'Indycar 2019, il devait devancer largement l'Américain Josef Newgarden lors de la dernière course de la saison au Grand Prix de Monterey en Californie.

Le Montmorillonais a bien terminé la course devant l'Américain à la 4ème place, Newgarden se plaçant 8ème. Mais l'écart était insuffisant pour dépasser au classement général l'Américain qui finit avec 25 points d'avance sur Pagenaud et 33 sur son compatriote Alexander Rossi (Andretti) qui complète le podium de la saison.

Lors de la dernière course de la saison, Simon Pagenaud a pris tous les risques pour combler son retard au championnat mais il n'a pas réussi son pari.

Bravo à Josef. Il a été le plus consistant tout au long de la saison. Il a mérité son titre. Pour ma part, je considère que c'est ma saison la plus complète, celle où j'ai pris le plus de plaisir.
- Simon Pagenaud.

Et pour cause, il a réalisé fin mai son rêve d'enfant et de tout pilote en remportant les 500 Miles d'Indianapolis, la plus prestigieuse des épreuves.
Au final, il aura remporté trois courses sur l'exercice 2019, une de moins que Newgarden. Simon Pagenaud peut d'autant moins nourrir de regrets qu'il a été un des grands animateurs de ce Grand Prix finalement remporté par le rookie américain Colton Herta (Harding Steinbrenner), parti en pole position et leader quasiment tout du long.

J'ai donné tout ce que j'avais tout le week-end. Vous m'avez vu conduire avec mon coeur. J'ai gagné à Indianapolis, il n'y a aucune déception chez moi.
- Simon Pagenaud.

Simon Pagenaud: "J'ai tout essayé

Parti en 6e position, agressif dès le début, il a été récompensé par sa bonne stratégie en allant le premier se ravitailler, parvenant à doubler Rossi au 14e tour puis Newgarden au 16e.
Il a même dépassé Scott Dixon lors de son second arrêt à la mi-course, mais le Néo-zélandais lui a rendu la pareille lors du troisième et dernier ravitaillement, sonnant d'une certaine façon le glas des espoirs du Français.

C'est dommage de n'avoir pu rattraper Dixon, car je pensais avoir ensuite l'ouverture pour rejoindre Herta et peut-être m'imposer. Mais c'est comme ça, j'ai tout essayé et cela n'a pas marché.
- Simon Pagenaud.

Laissant ses rivaux prendre tous les risques devant, sur un circuit où il n'avait encore jamais couru, Newgarden a lui assumé son statut de favori en bon gestionnaire, compte tenu de sa confortable avance au général avant cette ultime épreuve.
    
 A noter enfin la bonne performance de l'autre Français engagé, Sébastien Bourdais qui a fini 7e devant Newgarden, après avoir gagné douze places.
 

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