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Mort de Denise Epstein, la fille d'Irène Némirovsky

Denise Epstein en 2004. / © JEAN AYISSI / AFP
Denise Epstein en 2004. / © JEAN AYISSI / AFP

Denise Epstein, la fille de l'écrivain Irène Némirovsky est décédée lundi à Toulouse à l'âge de 83 ans. Elle avait sauvé le manuscrit de sa mère "Suite française".

Par Laurence Boffet avec AFP

Denise Epstein, la fille d'Irène Némirovsky est décédée ce lundi à Toulouse à l'âge de 83 ans. C'est elle qui avait sauvé enfant "Suite Française", le manuscrit de sa mère morte à Auschwitz et devenu un bestseller mondial.

Denise Epstein, née le 9 novembre 1929, a survécu, comme sa soeur, l'écrivain et éditrice Elisabeth Gille (1937-1996), à la guerre, sauvées par Julie Dumot, la secrétaire de leur mère, romancière russe d'expression française, et par des amis qui les ont cachées.
"Denise avait 13 ans lorsque sa mère a été déportée en juillet 1942 et son père, Michel Epstein, quelques semaines après. Sa soeur, Elisabeth, avait quatre ans. Denise a recopié le manuscrit de Suite française, inachevé et écrit en tout petits caractères, miraculeusement conservé dans une malle que les enfants avaient emportée avec elles à Bordeaux", a raconté à l'AFP René de Ceccatty, écrivain et ami d'Elisabeth Gille, morte en 1996.

"Suite française", commence en 1940. C'est une vision prémonitoire et inachevée de la tragédie à venir à travers la description très critique et distancée de la population française de cette époque. Le roman n'a été publié qu'en 2004 par Denoël, 62 ans après la mort de la romancière russe d'expression française. Il a reçu le prix Renaudot la même année et est devenu un best-seller, notamment aux Etats-Unis.
Ce dernier roman d'Irène Némirovsky a été traduit dans de nombreuses langues et a assuré une gloire posthume internationale à Irène Némirovsky. Il a en outre permis la résurrection de toute son oeuvre, constamment rééditée. Certains des titres d'Irène Némirovsky comme Le Bal ou David Golder, sont encore très largement lus dans le monde et ont fait l'objet d'adaptations au cinéma.
Denise Epstein consacrait beaucoup de son temps à la mémoire d'Irène Némirovsky et plus généralement à la mémoire des victimes de la shoah.
Décès Denise Epstein

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