Canicule : chats, chiens, dix conseils pour préserver vos animaux domestiques de la chaleur

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Vous avez chaud ? Imaginez un peu alors si vous aviez un pelage ! Avec ce pic de chaleur, il est important de penser à nos petits compagnons. Voici dix conseils pour que les animaux domestiques ne souffrent pas trop des températures caniculaires.

Les animaux de compagnie aussi peuvent souffrir des effets de la chaleur et leurs corps sont moins efficaces que ceux des humains pour réguler leur température : "les chats et les chiens évacuent la chaleur essentiellement grâce à leur respiration et leur halètement. C'est pour ça que la ventilation est très importante pour eux", contextualise le docteur Jean-Jérôme Ménard, du City Véto Port Marianne. Avec les fortes températures prévues dans les prochains jours, voici dix conseils pour préserver vos compagnons.

1Privilégier les heure fraîches pour les sorties

Les animaux sont plus proches du sol que nous. Et le goudron grimpe vite en température, accumulant de la chaleur qu'il restitue pendant des heures. En période de canicule, il convient de "privilégier les heures fraîches pour les sortir", explique le docteur Emmanuelle Bréard, vétérinaire à la clinique de l'Aiguelongue, donc plutôt le soir ou le matin. Qui encourage aussi les propriétaires de chiens à choisir des lieux de promenade ombragés, ainsi qu'à "éviter de les faire courir ou de faire des randonnées par forte chaleur."

2Attention aux coussinets !

Les chats et les chiens ont des petits coussinets au bout des pattes. Et ceux -ci sont fragiles, sensibles aux hautes températures. Le bitume et certains carrelages peuvent monter très haut en température. Il faut éviter de stationner longuement avec un animal sur ce type de surface. "Il existe des crèmes à appliquer au bout des pattes pour éviter les brûlures," complète le Dr Bréard. Ne pas hésiter non plus à mouiller leurs pattes avant la sortie ou en retour de promenade, pour aider la température à redescendre.

3S'assurer que vos animaux ont toujours de l'eau fraîche à disposition

Comme nous, les animaux de compagnie ont besoin de s'hydrater régulièrement, tout au long de la journée. Il convient donc de s'assurer qu'ils ont toujours de l'eau fraîche à disposition. "Il ne faut pas hésiter à changer très régulièrement l'eau dans la journée. Et leur proposer régulièrement de boire, ils n'y penseront pas forcément", insiste le docteur Jean-Jérôme Ménard, du City Véto Port Marianne à Montpellier.

4Privilégier l'alimentation humide

Et la gamelle d'eau n'est pas la seule source possible d'hydratation : "Il est possible de mouiller légèrement les croquettes pour leur faire un apport supplémentaire en eau", explique le docteur Ménard. Il est aussi possible de donner de la pâtée, plus riche en eau. Qui rajoute : "Mais pour les plus sensibles, il faut éviter de trop changer l'alimentation en cette période. Car la digestion est souvent plus difficile par temps chaud, et il faut éviter les diarrhées qui déshydratent un peu plus." Le docteur Bréard précise qu'il est même possible de rajouter un peu d'eau dans la pâtée.

5Prévoir un lieu frais

Les animaux ont eux aussi besoin de répit dans ces journées de fortes chaleurs. Ne pas hésiter donc à déplacer le panier dans un endroit plus frais : la cave ou le cellier pour ceux qui en ont.  A défaut, il peut être utile de disposer des pains de glace sous le panier ou dans une serviette pour que l'animal dispose d'un coin fraicheur.

6Attention à la voiture

Il ne faut jamais laisser son animal dans une voiture, même à l'ombre, même avec la climatisation allumée ! Par ces journées caniculaires, la température peut très vite monter. Et l'habitacle d'une voiture est par définition un endroit peu ventilé. Si vous voyez un animal dans un véhicule, et qu'il vous semble en danger, appelez les forces de l'ordre ! Depuis une loi de 1999, elles ont le droit d'ouvrir par effraction une voiture dans lequel un animal est en danger.

7Attention aux coups de soleil pour les animaux blancs !

C'est un danger peu connu, mais les animaux domestiques de couleur blanche peuvent eux aussi attraper des coups de soleil, et, à terme, développer des cancers de la peau. Les animaux blancs ont en effet comme particularité d'avoir la peau particulièrement fine et donc vulnérable aux endroits les plus exposés : le museau et les oreilles notamment. Comme les enfants, les chats et chiens ne se protègeront pas d'eux-mêmes de ce danger, c'est donc aux maîtres d'y penser. Et si vraiment vous craignez pour les oreilles blanches de votre matou, "il existe des crèmes solaires spécifiques pour les animaux de compagnie, que l'on trouve dans les cabinets des vétérinaires", complète Emmanuelle Bréard.

8Ne pas hésiter à l'asperger d'eau

Pour éviter le coup de chaud, il est possible d'asperger son compagnon régulièrement. Avec un brumisateur, pour les plus téméraires :"il est possible de les rafraîchir en les entourant d'une serviette humide", explique le docteur Ménard. Il est même possible de les doucher mais attention à ne pas leur faire subir un choc thermique avec une eau trop froide !

9Il est possible de tondre le ventre de son chien

Si vous voulez soulager votre compagnon canin, cela peut être LA solution : lui tondre (ou le faire faire pour les plus prudents) les poils du ventre. "Le poil est un isolant thermique. Une épaisse couche de poil gène donc les échanges thermiques entre le corps et l'extérieur", explique le docteur Ménard. Une petite épilation, pas pour le maillot mais pour lui permettre de se refroidir plus facilement !

10Repérer le coup de chaud chez son animal de compagnie

Comme chez les humains, les animaux jeunes et vieux sont plus sensibles aux coups de chaud. Les chiens brachicéphales (ceux qui ont le nez plat, comme les bouledogues ou les boxers) sont particulièrement vulnérables aux coups de chauds en raison de leurs difficultés à respirer (la respiration est le principal mécanisme qui permet de réguler la température chez les chats et les chiens, on le rappelle). Si votre animal est complétement apathique, qu'il halète abondamment ou qu'il s'agite de façon inhabituelle, il est peut-être victime d'un coup de chaud. Vous pouvez surveiller sa température (38°5C chez les félins comme chez les canidés). Et en cas de moindre doute, appelez votre vétérinaire, qui vous donnera les bons conseils.

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