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Camille et Valentin, 2 archéologues en herbe, ont découvert la dent humaine de Tautavel

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - Camille et Valentin, les 2 découvreurs de la dent travaillent à l'endroit même où elle était enfouie - 28 juillet 2015. / © F3 LR X.Armengaud
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - Camille et Valentin, les 2 découvreurs de la dent travaillent à l'endroit même où elle était enfouie - 28 juillet 2015. / © F3 LR X.Armengaud

Découverte sous le site de fouille du crâne de l'Homme de Tautavel, cette incisive humaine est au moins 100.000 ans plus vieille que notre ancêtre. Ce sont 2 jeunes bénévoles du chantier des Pyrénées-Orientales qui l'ont trouvé. Une expérience unique pour ces très jeunes archéologues.

Par Fabrice Dubault


Jeudi après-midi, 23 juillet, la dent humaine a été découverte par deux jeunes bénévoles français, Camille, adolescente de 16 ans, et Valentin, âgé d'une vingtaine d'années, qui travaillent au pinceau sur un carré de fouilles.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - Camille et Valentin, les 2 découvreurs de la dent travaillent à l'endroit même où elle était enfouie - 28 juillet 2015. / © F3 LR X.Armengaud
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - Camille et Valentin, les 2 découvreurs de la dent travaillent à l'endroit même où elle était enfouie - 28 juillet 2015. / © F3 LR X.Armengaud

Ces 2 jeunes archéologues français ont découvert sur le site de fouille de Tautavel une dent d'un adulte qui vivait il y a 560.000 ans, soit 100.000 ans avant le célèbre Homme de Tautavel, ce qui constitue une "découverte majeure", selon les chercheurs sur place. C'était le 23 juillet 2015.

Tautavel (66) : une dent humaine de 560.000 ans découverte à la Caune de l'Arago
Reportage F3 LR : X.Armengaud et F.Savineau

Une grosse dent d'adulte - une incisive d'homme ou de femme, on ne peut pas le dire - a été trouvée pendant des fouilles dans un niveau de sol dont on sait qu'ils sont datés entre 580.000 et 550.000 ans, parce qu'on a utilisé de nombreuses méthodes de datation différentes", a expliqué mardi à l'AFP, la paléoanthropologue Amélie Viallet, 39 ans. "C'est une découverte majeure parce qu'on a très peu de fossiles humains à cette période-là en Europe", a-t-elle commenté.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - une dent humaine d'environ 560.000 ans découverte à la Caune de l'Arago - juillet 2015. / © F3 LR
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - une dent humaine d'environ 560.000 ans découverte à la Caune de l'Arago - juillet 2015. / © F3 LR

"C'est une pièce du puzzle qui nous manquait pour contribuer à répondre à la question cruciale: est-ce que l'homme de Néandertal, à 120.000 ans, provient d'une lignée unique?", a ajouté la paléoanthropologue qui travaille au centre de recherches de Tautavel et est également maître de conférence au Muséum naturel d'histoire à Paris.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - le dent humaine a été découverte en dessous du crâne de l'homme de Néandertal. Elle a donc entre 550.000 et 580.000 ans - 28 juillet 2015. / © F3 LR X.Armengaud
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - le dent humaine a été découverte en dessous du crâne de l'homme de Néandertal. Elle a donc entre 550.000 et 580.000 ans - 28 juillet 2015. / © F3 LR X.Armengaud

La trouvaille a été faite dans la grotte ou "caune" de l'Arago, près du village de Tautavel, à 34 km au nord-ouest de Perpignan, considérée comme un poste d'observation idéal pour les chasseurs de la Préhistoire.
Il s'agit de l'un des plus importants gisements préhistoriques du monde.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - la vallée vue du site de fouille - 28 juillet 2015. / © F3 LR
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - la vallée vue du site de fouille - 28 juillet 2015. / © F3 LR

Sur ce site, fouillé depuis 50 ans par des milliers de bénévoles du monde entier, plus de 140 restes de squelette de "l'homme de Tautavel", à 450.000 ans, avaient déjà été découverts.

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