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Camille et Valentin, 2 archéologues en herbe, ont découvert la dent humaine de Tautavel

Découverte sous le site de fouille du crâne de l'Homme de Tautavel, cette incisive humaine est au moins 100.000 ans plus vieille que notre ancêtre. Ce sont 2 jeunes bénévoles du chantier des Pyrénées-Orientales qui l'ont trouvé. Une expérience unique pour ces très jeunes archéologues.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - Camille et Valentin, les 2 découvreurs de la dent travaillent à l'endroit même où elle était enfouie - 28 juillet 2015.
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - Camille et Valentin, les 2 découvreurs de la dent travaillent à l'endroit même où elle était enfouie - 28 juillet 2015. © F3 LR X.Armengaud

Jeudi après-midi, 23 juillet, la dent humaine a été découverte par deux jeunes bénévoles français, Camille, adolescente de 16 ans, et Valentin, âgé d'une vingtaine d'années, qui travaillent au pinceau sur un carré de fouilles.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - Camille et Valentin, les 2 découvreurs de la dent travaillent à l'endroit même où elle était enfouie - 28 juillet 2015.
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - Camille et Valentin, les 2 découvreurs de la dent travaillent à l'endroit même où elle était enfouie - 28 juillet 2015. © F3 LR X.Armengaud

Ces 2 jeunes archéologues français ont découvert sur le site de fouille de Tautavel une dent d'un adulte qui vivait il y a 560.000 ans, soit 100.000 ans avant le célèbre Homme de Tautavel, ce qui constitue une "découverte majeure", selon les chercheurs sur place. C'était le 23 juillet 2015.

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Tautavel (66) : une dent humaine de 560.000 ans découverte à la Caune de l'Arago

Une grosse dent d'adulte - une incisive d'homme ou de femme, on ne peut pas le dire - a été trouvée pendant des fouilles dans un niveau de sol dont on sait qu'ils sont datés entre 580.000 et 550.000 ans, parce qu'on a utilisé de nombreuses méthodes de datation différentes", a expliqué mardi à l'AFP, la paléoanthropologue Amélie Viallet, 39 ans. "C'est une découverte majeure parce qu'on a très peu de fossiles humains à cette période-là en Europe", a-t-elle commenté.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - une dent humaine d'environ 560.000 ans découverte à la Caune de l'Arago - juillet 2015.
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - une dent humaine d'environ 560.000 ans découverte à la Caune de l'Arago - juillet 2015. © F3 LR

"C'est une pièce du puzzle qui nous manquait pour contribuer à répondre à la question cruciale: est-ce que l'homme de Néandertal, à 120.000 ans, provient d'une lignée unique?", a ajouté la paléoanthropologue qui travaille au centre de recherches de Tautavel et est également maître de conférence au Muséum naturel d'histoire à Paris.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - le dent humaine a été découverte en dessous du crâne de l'homme de Néandertal. Elle a donc entre 550.000 et 580.000 ans - 28 juillet 2015.
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - le dent humaine a été découverte en dessous du crâne de l'homme de Néandertal. Elle a donc entre 550.000 et 580.000 ans - 28 juillet 2015. © F3 LR X.Armengaud

La trouvaille a été faite dans la grotte ou "caune" de l'Arago, près du village de Tautavel, à 34 km au nord-ouest de Perpignan, considérée comme un poste d'observation idéal pour les chasseurs de la Préhistoire.
Il s'agit de l'un des plus importants gisements préhistoriques du monde.

Tautavel (Pyrénées-Orientales) - la vallée vue du site de fouille - 28 juillet 2015.
Tautavel (Pyrénées-Orientales) - la vallée vue du site de fouille - 28 juillet 2015. © F3 LR

Sur ce site, fouillé depuis 50 ans par des milliers de bénévoles du monde entier, plus de 140 restes de squelette de "l'homme de Tautavel", à 450.000 ans, avaient déjà été découverts.
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