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Des milliers d'hippocampes morts saisis dans des colis postaux, dans l'Essonne

Un hippocampe dans le bassin lagunaire de Thau, à Sète - archives / © BANQUE D'IMAGES MEDITERRANEENNE
Un hippocampe dans le bassin lagunaire de Thau, à Sète - archives / © BANQUE D'IMAGES MEDITERRANEENNE

2.000 hippocampes morts ont été saisis par les douanes, dans des colis postaux, en juillet et août, à Chilly-Mazarin, dans l'Essonne. Cette espèce protégée est menacée de disparition. Les spécimens saisis par la douane postale avaient été envoyés de Guinée, à destination du Vietnam. 

Par France 3 Paris IDF

"Morts et déshydratés", quelque 2.000 hippocampes ont été découverts dans des colis postaux par les douanes, à Chilly-Mazarin, dans l'Essonne, les 28 juillet et 8 août dernier. En provenance de Conakry, en Guinée, les spécimens devaient être envoyés à Hanoï, au Vietnam, par voie aérienne. 
Espèce menacée de disparition, l'hippocampe est protégé par la convention de Washington relative au commerce international des espèces de faune et de flore sauvages menacées d'extinction. Mais ces animaux sont "assez souvent" saisis dans le fret postal, a expliqué Olivier Gourdon, le chef divisionnaire des douanes de Paris-ouest.
2.000 hippocampes séchés saisis par la douane postale, à Chilly-Mazarin, dans l'Essonne, en juillet et août 2016. / © Direction des douanes de Paris-ouest
2.000 hippocampes séchés saisis par la douane postale, à Chilly-Mazarin, dans l'Essonne, en juillet et août 2016. / © Direction des douanes de Paris-ouest

A destination de la Chine, du Vietnam ou du Japon

Cette saisie est ainsi loin d'être une première. Environ 19.000 hippocampes déshydratés, en provenance de Madagascar et à destination de Hong Kong, avaient été saisis en février 2015 à Roissy. Montant alors estimé de la prise par les douanes : 200.000 euros.

LIRE aussi : 19.000 hippocampes déshydratés saisis à Roissy

Si les douaniers n'ont pas pu préciser la valeur de cette saisie estivale, les hippocampes restent des poissons utilisés dans la médecine traditionnelle chinoise, pour leurs supposées vertus thérapeutiques et aphrodisiaques. Appelés "chevaux de mer", ils sont également vendus aux touristes. Les spécimens découverts à Chilly-Mazarin doivent être détruits.

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