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Vendée : la plus grande cousinade du monde - objectif atteint !

plus de 4 000 cousins : objectif atteint ! / © Benjamin Vincent
plus de 4 000 cousins : objectif atteint ! / © Benjamin Vincent

C'est une petite partie des descendants de la famille de Georges Porteau et Madeleine Boilève, qui vivaient dans les années 1650 à Saint-Paul-Mont-Penit qui se retrouvent ce week-end en Vendée. Quelques 4 000 cousins sur les 23 000 membres de la famille...

Par Marie-Christine Dupé

De quelques jours à 95 ans ... en voilà d'une belle cousinade Porteau-Clautour !
Un rendez-vous familial qui est devenu un défi puisque l'objectif est de réunir au minimum 4 000 cousins pour figurer, bien sûr, dans le Guinness des records. Jusqu'à présent, celui-ci est détenu par une famille américaine avec 2 585 cousins.

Un long travail de fourmi

A l’origine de cet événement… Jean-Michel Cheneau qui, dès l’âge de onze ans, s’est pris de passion pour la généalogie. Avec l’aide de son grand-père, il a pu remonter dans un premier temps jusqu’en 1837 ! Puis progressivement, il a atteint les années 1750 et s’est focalisé sur la famille Porteau-Boilève, qui vivait à Saint-Paul-Mont-Penit en 1650. C’est à partir de là qu'il s'est intéressé plus particulièrement aux branches collatérales : celles de ses cousins.

L'association Famille Clautour

En 2003, l'association Famille Clautour voit le jour afin d’organiser des rassemblements conviviaux. En trente-cinq ans et plus de 15 000 heures de travail, Jean-Michel Cheneau entouré de bénévoles ont renseigné une base de données de plus de 260 000 personnes, dont 90 000 ont un lien de parenté avec lui-même ! Aujourd'hui, il est fier de dire qu’il a des cousins sur les cinq continents (au Japon, en Chine, en Australie, aux Etats-Unis, au Brésil et pour finir au Canada, où ils sont près de 350). Evidemment, les cousins sont également présents dans 75 départements français, mais les trois quart vivent à moins d’une heure de Saint-Paul-Mont-Penit

La plus grande cousinade du monde

C'est la commune de Saint-Christophe-du-Ligneron, en Vendée, qui accueille le grand rassemblement. Un lieu idéal car il est le coeur de la famille. C’est sur ces terres que résident le plus grand nombre de Porteau-Clautour.
Pour les plus jeunes, cette fête n'était ni plus ni moins qu'une grande chance d’apprendre l’histoire de leurs ancêtres par leurs aînés tandis que les plus âgés ont pu découvrir leur descendance et leur devenir. Sur place, un arbre généalogique de 500 mètres de long afin de permettre à chacun de s’identifier.

Reportage de Chloé Michelon et Benjamin Vincent lors du grand rassemblement du dimanche 19/8/2012  avec les quelques 5 000 cousins
Vendée : la plus grande cousinade du monde - objectif atteint !
Une belle cousinade de la famille Porteau-Boilève

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